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2019-12

『雪どけの死体』ロバート・バーナード - 2013.03.17 Sun

バーナード,ロバート
雪どけの死体
『雪どけの死体』ロバート・バーナード(ハヤカワポケミス)

濃い夕闇を切り裂くように、戌は鋭い吠え声を上げた。しきりにあたりを嗅ぎまわり、雪を掘り返している。飼い主と通りがかりのスキーヤーが近づいてきたのに力を得て、犬や雪に埋もれた何かを思いきり引張りはじめた。二人は犬がくわえているものをのぞきこんだ。目を疑ったが、見間違いようはない。それは人間の耳だった!
ノルウェー北部の町トロムソで犯罪といえば、酔っ払いの喧嘩ぐらいのものだ。だが、今度は明らかに殺人事件だった。雪の下で発見された青年は、後頭部を鈍器で殴打され、身元を隠すためか下着まではがされていた。ファーゲルモ警部はすぐに、数週間前、荷物を置いて宿から消えた外国人の青年のことを思い出した。警察は新聞に失踪人広告を出したが、情報はまったく寄せられていなかった。
一方、死体発見の報は町の住人の一部にも目に見えぬ波紋を投げた。クリスマスの直前、それらしき若者があるパブの外国人が多く集うテーブルに姿を現わしていた。その場には少なからぬ人々がいたのに、誰一人警察に届け出た者はいなかった。それぞれに思惑があるのか――ファーゲルモは青年の身元を追うかたわら、証人たちの重い口をねばり強く開かせにかかったが……?北極圏の町に姿を現わしたイギリス青年が抱いていた秘密とは?英米で人気急上昇の本格派、会心の第三弾!(本書あらすじより)

長いな、ちょっと短くします。

舞台はノルウェーのトロムソ。3月、雪どけにより、12月から行方不明だったイギリス人の死体が発見される。彼は誰で、なぜこの地に来て、そして3日滞在した後なぜ殺されたのか?ファーゲルモ警部は、彼の行動を追うことで殺人犯を見つけようと奔走する。

よし、まぁこんなもんでしょう。
雪が降ったので、読んでみたのです。バーナードはほとんど買ってはあるんですが、読むのはこれが初めて。
本格ミステリでありながら、明らかにそれとは別の次元を目指している意欲作……だとは思うのですが、本格風を引っ張りすぎたせいで佳作になり損ねた感があります。

“なぜ”英国人青年が殺されたのかがキー。トロムソ滞在中、誰に会い、誰と話し、どこに行き、誰と関係を持ったか、彼は何者で、どんな人間だったのか――ファーゲルモ警部は、それこそ執拗に(やる気のない他の警官を尻目に)捜査をしていきます。どことなくハードボイルドっぽいかも。
妙に裏のある個性豊かな容疑者たち、皮肉に満ち満ちた文章により、軽快に読み進められるのは良いですね。英国らしいほのかなユーモアに満ちた文章はとても好み。比喩表現が特徴的で楽しいです。ノルウェーが舞台であることにもちゃんと意味があり、また舞台背景としても効果的で、読み物としては非常に面白いと思います。

……という感じに、傑作本格ミステリの香りがプンプンするのですね、途中までは。

が、終盤、一気に証拠やデータが出され、怒涛の勢いで犯人が示されます。動機はそんないきなり言われてもという感じだし、しかも超証拠不十分。本格ミステリとしてはかなり出来は劣るでしょう、それは間違いありません。で、読者は一旦ガッカリしてしまうのです。
……ところが本番はラスト10ページだったのだ!

あらかじめ言っておくと、どんでん返しがあるとか意外な犯人が出てくるとか、そんなんじゃありません。全然違います。これは、殺人犯が、最後にとびっきり輝くミステリなのです。彼の動機を考えれば、最後ひたすら山を登るのは象徴的とも言えますね。ファーゲルモ警部のかっこよさがそれに追い討ちをかけます。
さらに、登場人物のその後がめちゃくちゃ気になる妙にほったらかしの展開も、意図的なものだろうという気がします。作者はトロムソの個性的な人々を描き、十分な説明を加えた上で、放置する……これってずるいとは言え、かなり上手いんじゃないでしょうかねぇ。

というわけで、とにもかくにも、この本格部分の中途半端な出来栄えがつくづくもったいないぁ、とそう思わずにはいられません。惜しいです。他の作品はその点がはるかに上手いらしいので、期待したいですね。早く読みたい読みたい。
ちなみに『雪どけの死体』(1980)は、1982年、エドガー賞長編賞にノミネートされました。この年の受賞作はウィリアム・ベイヤー『キラーバード、急襲』……知らない……。バーナードは1980年から毎年3年連続で長編賞にノミネートされるのです。すごいね。

おまけ:『雪どけの死体』に出てきた謎の比喩集
「その顔にクリスマスケーキの砂糖衣をまぶしてほほえみ」「粉をかけておけばいつかは役に立つとでもいうように」「だらだらした印象派まがいの文章で綴られた報告書」「彼の顔はスプーンにうつった顔に似て」「フランス語講師は窮地を救われたウィムジイ卿のように」

書 名:雪どけの死体(1980)
著 者:ロバート・バーナード
出版社:早川書房
    ハヤカワ・ポケット・ミステリ 1450
出版年:1985.5.31 1刷

評価★★★☆☆
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クリスティ、デクスター、グライムズ、ディヴァインが好きな、ヨッシーことTYこと吉井富房を名乗る遅読の社会人3年目が、日々読み散らかした海外ミステリ(古典と現代が半々くらい)を紹介する趣味のブログです。ブログ開始から9年になりました。ちなみにブログ名は、某テンドーのカラフル怪獣とは全く関係ありません。
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