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2020-02

『火焔の鎖』ジム・ケリー - 2012.03.29 Thu

ケリー,ジム
火焔の鎖
『火焔の鎖』ジム・ケリー(創元推理文庫)

27年前、米空軍の輸送機が農場に墜落した。この事故で九死に一生を得たマギーは、とっさに乗客の死んだ赤ん坊と自分の息子をすり替えていた。なぜ我が子を手放したのか?少女の失踪や不法入国者を取材しながら真相を探るドライデンは、拷問された男の死体を見つけてしまい……。大旱魃にあえぐ沼沢地を舞台に、敏腕記者が錯綜する謎を解き明かす。CWA賞受賞作家が贈る傑作。(本書あらすじより)

というわけで、来た来た来たぞジム・ケリー。名前と同様、地味地味な内容でいかにもな英国本格シリーズです。前作『水時計』は傑作でしたが、果たして今回はどうか。

今作もいわゆるモジュール型を取っています。新聞記者である主人公ドライデンが主に捜査するのは、30年前の飛行機墜落事故・ポルノ写真・不法移民の3つ。これらが複雑に絡み合い、最後に意外な真相が……といいたいところですが、このモジュール型としての完成度・真相の意外性は、緻密な伏線が秀逸だった『水時計』の方が上、だと思います。とはいえ、こちらの期待がちょっと高すぎた、というのもあるんですが。『火焔の鎖』は十分水準以上です。

逆に、『水時計』以上の出来栄えであるのが、人物描写、というより、登場人物の配置の仕方、です。誰がこうしてこうなったせいで誰がこうなりこうなってしまった、みたいな展開が抜群に上手い。因果律、っていうんでしょうか、人物相互の関わりがもたらす悲劇的な結果、というのが、実に自然に描かれているのです(あれ、これがモジュール型なんだっけ)。
これを自然たらしめているのが、一人一人の行動に説得力をもたす人物描写の上手さ、です。こちらに痛々しさが伝わりすぎるくらいに、登場人物が現実の人として浮かび上がっているのです。今回、あらゆるところに登場する共通テーマとして、「親の子を想う気持ち」と「閉所恐怖症」があり、これが非常に大きな効果をあげていますが、これも作者の描写力あってこそでしょう。

ちなみに今作のドライデンも最高です。『水時計』の感想でも書きましたが、彼は愛すべきヘタレであり、なおかつ周りにヘタレと思われたくないあまりビビりつつ行動に出てしまうという、どうしようもないほど主人公キャラではない人なんです。彼の視点に込められた皮肉なユーモアが、このシリーズの味わいを陰欝なものにさせず、むしろある種軽妙なものにしている、というのは興味深いですね。
ちなみに、いきなり「鍵」のエピソードが出て来ましたが、ちょっと後だしジャンケン気味じゃないですかね、ケリーさん。


まぁ、やっぱり、地味っちゃ地味です。こういう作品が好きな人は好きでしょうが、退屈という人は退屈でしょうね。また、なぜかこのシリーズ、翻訳物としてはとっても読みにくい部類に入ります。なっかなか進まないんですよ、面白いのに。そのせいで、途中で放り投げてしまう人もいるようです。
ですが、古きよき英国本格ミステリを味わえるという点で、ジム・ケリーはアン・クリーヴス同様、貴重かつ素晴らしい作家です。読んで損はしないはず。興味のある方はぜひご一読を(今回はマジメな感想だったな)。

書 名:火焔の鎖(2004)
著 者:ジム・ケリー
出版社:東京創元社
    創元推理文庫 Mケ-2-2
出版年:2012.1.27 初版

評価★★★★☆
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クリスティ、デクスター、グライムズ、ディヴァインが好きな、ヨッシーことTYこと吉井富房を名乗る遅読の社会人3年目が、日々読み散らかした海外ミステリ(古典と現代が半々くらい)を紹介する趣味のブログです。ブログ開始から9年になりました。ちなみにブログ名は、某テンドーのカラフル怪獣とは全く関係ありません。
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