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2019-12

『ドーヴァー⑧/人質』ジョイス・ポーター - 2019.07.07 Sun

ポーター,ジョイス
ドーヴァー⑧/人質
『ドーヴァー⑧/人質』ジョイス・ポーター(ハヤカワ・ミステリ)

そのスキャンダルは嵐のようにスコットランド・ヤードを揺さぶった。副総監は頭をかかえ、マグレガー部長刑事はつつましく心の中で快哉を叫んだ。同僚たちも祝杯をあげ、顔を真っ赤にして喜んでいる。ヤードきっての憎まれ者、ドーヴァー主任警部が不気味な〈クラレット・タッパーズ〉一味に誘拐されたのだ!
誘拐団の要求は囚人二人の釈放と一万ポンド。ただちに副総監はテレビに出演して犯人側に呼びかけた。「人質がどうなろうと、当局は一銭たりとも出す気はない。すみやかに自首したまえ」テレビ局も世論も、同胞の生命を無視した冷酷な措置に非難の声をあげた。もちろんヤードでは百も承知、対象が対象だけに当然の作戦なのだ。
一方テレビに注目していた誘拐団は意気消沈した。なにかにつけて腹が減ったと怒鳴りちらす巨体のドーヴァーだ。食事代だけかさんで身代金がとれないのなら、こんな厄介な人質は百害あって一利もない。頭にきた一味はさっそく始末するに限ると、がんじがらめに縛り上げビニール袋に突っ込んだ。ドーバー危うし!
こともあろうに現役警官が誘拐されてスコットランド・ヤードはてんやわんやの大騒ぎ。史上最悪の名探偵が四面楚歌の中で繰り広げる、抱腹絶倒のユーモア本格シリーズ8作目。女史会心の最新作。(本書あらすじより)

年一ドーヴァー、ついに8作目。あと2年で終わりかぁ……。
地方都市で殺人が起き、ドーヴァーたちが派遣される、といういつものパターンから急に離れた作品。マンネリ防止でしょうか。なんとドーヴァーが誘拐され、自らの誘拐事件を捜査する……というぶっ飛んだ捜査物。ところが、いつもと違うことをやろうとした結果、謎解き的にもユーモア的にもストーリー的にもイマイチになってしまったという、実にもったいない作品でした。違うんだよ、ドーヴァーシリーズはこうじゃないんだよなぁ……。

ドーヴァー主任警部が〈クラレット・タッパーズ〉と名乗る集団に誘拐された。敵は何らかの政治団体なのか? 狂喜乱舞するスコットランドヤード(&ドーヴァーの妻)は、要求として突き付けられた犯罪者の解放と身代金の支払いを断固拒否。死体となってドーヴァーが発見されるかと思いきや、ドーヴァーを誘拐しても何の得にもならないことに気付いた誘拐犯たちはドーヴァーを解放してしまった。仕方なく、ドーヴァーは自らの誘拐事件の犯人探しに乗り出すが……。

ドーヴァーシリーズの本格ミステリ的な見どころは、
①地方都市における殺人事件という英国ミステリの典型的なパターンのパロディ
➁衝撃的な動機が示されるというホワイダニット
③誰が謎解きをするか予想のできない解決
の3点かなと思っています。今作では、①はもちろんなし、➁はほぼ皆無、③は新パターンでした。①②については『⑦/撲殺』あたりから行き詰まっている感があるので、9、10作目で果たしてどこまで頑張ってくれるのか……あんまり期待しておかない方がいいのかな、もしかして。

本格ミステリとして行き詰まった結果、ドーヴァーのうざさを増させることでキャラ小説としての要素を強めよう、と作者が思ったのかどうかは分かりませんが、『撲殺』からドーヴァーが(元々そうとはいえ)ただのぐうたら悪口野郎、積極的な動きをしないただただ不快なキャラクターに成り下がってしまっています。今回も、せっかくドーヴァーが誘拐されるという超面白要素があるにもかかわらず、それがあまり生かされていないように思えるのは、そんなキャラクターに作者自身が手こずったせいかなぁとちょっと思いました。
謎解き的にも、今回も名推理が飛び出す割に、それが上手く推理と捜査の楽しさにつながっていなくて、意外性などが全くないのが実にもったいないです(尻すぼみ感がすごい)。むしろ身代金の受け渡し方法にオリジナリティを感じます。なかなか斬新じゃないですか、これ。

一方、誘拐事件という内容上、いつもよりも捜査小説としての要素が強め。ドーヴァーが誘拐されたロンドンをスタート地点に、ひたすら誘拐犯につながる手がかりを追い求め、車や電車に乗り、あちこちに移動するという、史上初のドーヴァーの捜査を見ることが出来るのです。誘拐に対する同僚や妻たちの反応とか、誘拐犯の指示のもと歩き回されるドーヴァーなんかは相変わらず超楽しいんですけどね……。

というわけで、もともとあまり期待していなかったのですが、結局いつもの方が良かったなぁと思わざるを得ないところが残念。とはいえ、ドーヴァーもあと2作、どんなパターンをやってくれるのか、楽しみではあります。

原 題:Dover and the Claret Tappers (1976)
書 名:ドーヴァー⑧/人質
著 者:ジョイス・ポーター Joyce Porter
訳 者:小倉多加志
出版社:早川書房
     ハヤカワ・ミステリ 1305
出版年:1978.04.30 初版
     1982.11.15 2版

評価★★★☆☆
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クリスティ、デクスター、グライムズ、ディヴァインが好きな、ヨッシーことTYこと吉井富房を名乗る遅読の社会人3年目が、日々読み散らかした海外ミステリ(古典と現代が半々くらい)を紹介する趣味のブログです。ブログ開始から9年になりました。ちなみにブログ名は、某テンドーのカラフル怪獣とは全く関係ありません。
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