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2018-11

『必死の逃亡者』ジュール・ヴェルヌ - 2018.05.16 Wed

ヴェルヌ,ジュール
必死の逃亡者
『必死の逃亡者』ジュール・ヴェルヌ(創元推理文庫)

太平天国の乱が収まりやらぬ、清朝末の中国。大金持の金馥青年は、ニューヨーク株式市場の大暴落によって、一瞬のうちに全財産を失ってしまった。彼はついに自殺を決意したが、運命の皮肉はその前途にスリルに満ちた冒険と恐怖を用意していたのだ! 広東から万里の長城へと、広漠たる中国大陸を舞台にくり広げられる、波瀾万丈の大冒険小説。(本書あらすじより)

何を隠そう、実はジュール・ヴェルヌが大好きなのです。子供の頃、H・G・ウェルズにはハマらなかったけど、ジュール・ヴェルヌにはハマったのです。どちらも当時は「SF」とみなされた作品ですが、ウェルズがSFのど真ん中である一方、ヴェルヌって当時の最先端の科学を駆使した冒険小説としての趣きが強いじゃないですか。『海底二万里』は、正直、長くてアレだったけど、『十五少年漂流記(二年間の休暇)』とか、『神秘の島』とか、大好きでした。『神秘の島』がね……傑作なんだなコレが……。アンディ・ウィアー『火星の人』が大好きになった原因のひとつが、冒険小説としての『神秘の島』なんじゃね、という推測。

……と、ヴェルヌにアツい気持ちを抱いた中学生時代からはや10年、その後ヴェルヌを読むことはなく、『地底旅行』も『八十日間世界一周』も読むことはなく、大人になってしまったのです。『チャンセラー号の筏』が面白いらしい、など色々情報は入ってきますが、とにかく読んでいなかったのです。
それではいかんだろう!ということで、今回積ん読棚から引っ張り出してきたのが、創元推理文庫SFマークの『必死の逃亡者』です。どマイナー中のどマイナーじゃねぇか。ちなみにSF要素はゼロです。

あらすじ:生きる楽しみを見いだせない中国の金持ち青年・金馥は、自らが破産したことを手紙で知る。ならば生命保険を自分にかけて死んでやろうと、友人である元太平天国の老党員に暗殺を依頼する。ところが暗殺の期日目前、実は金馥は破産していなかったことが判明。慌てて暗殺を阻止すべく暗殺者を探し回るのだが……。
というストーリーの骨格は、異色作家の長編っぽくて地味に面白いです。設定だけは超秀逸だと思います。

『海底二万里』に代表されるように、ヴェルヌの冒険小説は風物風俗など旅行記的面白さの比重が時としてめっちゃ高くなるのではないでしょうか。少なくとも本書はそっち系。で、正直自分はこのタイプをあんまり楽しめないのかなぁ、と感じました。『海底二万里』も退屈だったし。
合間合間の清朝描写は確かに興味深いですし、当時の(ヨーロッパの)読者は興味津々で読んだことでしょう。ですが、いくら何でも長すぎたり多すぎたりで、ストーリーの面白さを損なっているように感じました。あと、単純に読みにくいし。

それから、良くも悪くも19世紀の冒険小説、なんですよね。清朝末期を舞台にした冒険譚で、主人公は中国人ですが、ヨーロッパの洗練された文化のもとで育った知識人である、というところから全部、「ザ・ヨーロッパ中心主義(19世紀)」って感じがめちゃ強いです。そして、21世紀の読者が19世紀のヴェルヌの冒険小説を読むと、どう見ても罠だとしか思えないものが罠じゃなかったり、死んだと思われた人が本当に死んでいたりするので、ある意味展開が意外でしかないのがウケます(一応最後にサプライズはあるけど)。

というわけで、子供の頃ほどの楽しさは得られませんでした。これは、自分が大人になったからなのか、それとも『必死の逃亡者』のせいなのか。この答えは、今後もヴェルヌを読んでいくことで分かることでしょう。

原 題:Les Tribulations d'un Chinois en Chine (1879)
書 名:必死の逃亡者
著 者:ジュール・ヴェルヌ Jules Verne
訳 者:石川湧
出版社:東京創元社
     創元推理文庫 517-2(SFウ-1-9)
出版年:1972.06.23 初版
     1991.06.28 5版

評価★★☆☆☆
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クリスティ、デクスター、グライムズ、ディヴァインが好きな、ヨッシーことTYこと吉井富房を名乗る遅読の社会人3年目が、日々読み散らかした海外ミステリ(古典と現代が半々くらい)を紹介する趣味のブログです。ブログ開始から9年になりました。ちなみにブログ名は、某テンドーのカラフル怪獣とは全く関係ありません。
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