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2018-11

『ドーヴァー⑦/撲殺』ジョイス・ポーター - 2018.05.03 Thu

ポーター,ジョイス
ドーヴァー⑦/撲殺
『ドーヴァー⑦/撲殺』ジョイス・ポーター(ハヤカワ・ミステリ)

警察部長ピンカム氏は、まことに面白くなかった。没落しているとはいえ、未だに”閣下”と呼ばれ、この地方に隠然たる勢力を持ち続けているクラウチ卿の言葉に、喉もとまでこみ上げていた抗議のセリフを引込めてしまったのだ。“ロンドン警視庁を呼びたまえ……”たかが、一人の平凡な若者が撲殺された事件の捜査ぐらい、地元の警察で充分なのに。卿の魂胆は見え透いている。物見高い観光客に開放して入場料を取っている、先祖伝来の豪壮な屋敷、ベルツア邸の派手な、しかも無料の宣伝に使いたいのだ。嫌々ロンドンに連絡を取ったピンカム氏にはもう一つ不幸が重なった。こともあろうに、ロンドンから派遣されてきたのは、史上最悪の探偵ドーヴァー主任警部だった……!
殺された若者はゲーリー・マーシ。ベルツア邸の会計係ミス・マーシが、妹の子と称して連れて来た男で、クラウチ卿の執事ティフィンの娘と婚約を交したばかりだったが、ミス・マーシの実の子ではないかという噂が流れていた。クラシックな殺人劇の舞台は、すべて揃っている田舎の豪邸、誇り高き貴族とその執事、そして撲り殺された男。しかし、マグレガー部長刑事を引き連れて、ドーヴァーが乗り込んできたとき、静かな村は上を下への大騒ぎがはじまった……。好調の、傑作ユーモア本格シリーズ第七弾!(本書あらすじより)

じわじわ読み進めているドーヴァー主任警部シリーズも、いよいよ7作目。年1冊ペースで読んだとしても、あと3年で終わってしまう……結構悲しいぞ。
はっきり言って、かなり好きなシリーズなのですが、うーむ、今回はややマンネリ感は否めませんでした。絶対最後に何かバカみたいなどんでん返しを仕込むと思ったのに(軍隊仲間が全員犯人とか、犯人がラスト殺されているとか)、そんなこともなく、平凡な作品に終わってしまった、という感じ。

古き良きイギリスの片田舎に派遣されたドーヴァー主任警部とマグレガー部長刑事。今回の舞台は、貴族の名士がまだまだ力を持つ村。殺された青年は貴族一家の隠し子ではないかというウワサが飛び交う中、ドーヴァーはカロリーの高そうな飯を求めて村人の間を渡り歩くが……?

謎解きはかなりしっかり目。犯人特定の決定的な証拠もなければ最後にどたんば証人という禁じ手ではありますが、ドーヴァーが犯人を決めつけた後の、なぜ殺人がこの日起きたのか、をたどるマグレガー怒涛の伏線回収がアツいのです。会話の隅々からよくもまあ拾ってこれるもんですよ。
とはいえ、ユーモア・ミステリとしては色々と過去作には及ばないのも事実。ドーヴァーがただただ無能で不快なだけのキャラになってしまった(いや実際そうだけど)のが、そろそろ話作りの限界だなぁと。一応、情報提供者とパブで待ち合わせするドーヴァーがビビりまくるシーン、みたいなネタもありますけど、ちゃんと見せ切れていない感じ。今回の主任警部はあちこちで飯だけ食ってます。

いわゆる田舎貴族風刺などを見ると、ジョイス・ポーターの今作のターゲットはいかにもな英国ミステリをぶっ壊すことなんだろうなぁとは思いますが、それこそいつもやってることなので、もっと思い切った真相を用意して欲しかったですね。村人全員が貴族の隠し子、くらいのことはやって欲しいし、この作者ならやれるはず(どういうこと?)。

総じて飽きずに読めるし、普通にスラップスティックドタバタユーモアミステリとして楽しいんだけど、ドーヴァーのキャラクターで持っているだけの作品でした。『⑥/逆襲』が色々な意味でキレキレだっただけに残念。もっと頭のおかしい作品を読みたいんじゃ俺は……と、40年前の作品にダメ出しをしたところで、ドーヴァーの新作が書かれることはないわけで、悲しみしかありません。
このマンネリから脱するための次作が『人質』なのかなぁ。残り3作、衝撃的なホワイダニット見本市としてのドーヴァーシリーズの本領発揮を期待したいところです。

原 題:It's Murder with Dover (1973)
書 名:ドーヴァー⑦/撲殺
著 者:ジョイス・ポーター Joyce Porter
訳 者:乾信一郎
出版社:早川書房
     ハヤカワ・ミステリ 1257
出版年:1976.03.15 1刷

評価★★★☆☆
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クリスティ、デクスター、グライムズ、ディヴァインが好きな、ヨッシーことTYこと吉井富房を名乗る遅読の社会人3年目が、日々読み散らかした海外ミステリ(古典と現代が半々くらい)を紹介する趣味のブログです。ブログ開始から9年になりました。ちなみにブログ名は、某テンドーのカラフル怪獣とは全く関係ありません。
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