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2018-09

『嘘の木』フランシス・ハーディング - 2018.02.11 Sun

ハーディング,フランシス
嘘の木
『嘘の木』フランシス・ハーディング(東京創元社)

高名な博物学者サンダリー師による世紀の発見、翼ある人類の化石。それが捏造だという噂が流れ、一家は世間の目を逃れるようにヴェイン島へ移住する。だが噂は島まで追いかけてきた。そんななかサンダリー師が死亡する。娘のフェイスは父の死因に疑問を抱くが……。謎めいた父の手記。嘘を養分に育ち、食べた者に真実を見せる実のなる不思議な木。フェイスはその木を利用して、父の死の真相を暴く決心をする。コスタ賞大賞・児童文学部門賞をダブル受賞した大作ファンタジー。(本書あらすじより)

年末ランキング投票の締め切り後、こんな本が出てたのか!投票し逃した!と話題になり、いつの間にか第9回翻訳ミステリー大賞の最終候補作にまで食い込んでいる作品です。この話題っぷりだと、大賞も取るんじゃないか……?
というわけで読んでみました。ミステリとファンタジーとYAの純粋な融合が、非常に心地よい作品です。これは好きな人はすっごい好きだろうなぁ。

時代は19世紀、進化論の是非をめぐって科学者たちが争っていたころです。主人公は、サンダリー師の娘、フェイス。サンダリー師は科学者として高名な人間でしたが、発掘した化石の偽装疑惑が生じたため、その噂から逃れるため一家全員島に移住することになります。フェイスはその島で、父親の隠していたあることについて知ることになるのですが……。

フェイスは科学がひたすら好きな、そこらの科学者よりもよっぽど優秀な女の子。しかし当時は「女性」というだけで頭が悪いとみなされる時代(骨相学なんかも登場します)。父親である厳格なサンダリー師も、娘のことは低くしか評価していません。しかし、抑えきれない好奇心を秘めたフェイスが、やがてとんでもない秘密を探り当て……という流れは、非常にYAっぽいですね。
当時の女性を取りまく環境がこの上なく冷静に、シリアスに描かれているため、物語は終始重苦しい雰囲気が漂っています(アラン・ブラッドリーなどとは全然方向性が異なります)。両親からも理解されず、島の人からも無視されながらも、孤独なフェイスは懸命に真相を探り当てようとするのです。

本格ミステリとしては、真相解明が徹底的な伏線芸であることが純粋にびっくり。あと、ミスディレクションというか、読者の盲点をつくやり方というか……21世紀の読者も、結局こういう見方しか出来ていなかったんでしょう?と作者に煽られるかのような犯人判明シーンは非常に上手いと思います。物語のテーマと、その謎解きが、見事に結びついていますよね。
YA・少女視点の小説としては、いくら優秀でも自分の見方が一面的であったことに、フェイスが気付く終盤の母親との会話、からの、ラストに至っても(ミス・ハンターなどを)完全に理解できていない当時の14歳の限界、などをしっかり描けているところも良かったです。等身大のフェイスの成長小説を、21世紀の読者が客観的に眺める、という構成が、ミステリ部分ともどもめちゃくちゃ秀逸で、技巧的なんですよね。安易な方向に流れないボーイミーツガールも、変に主人公をヒロイックにさせておらず、良いと思います。
ミステリとファンタジーの融合具合も絶妙です。ファンタジーがファンタジーでなかったとしても、つまり「嘘の木」がなかったとしても、合理性が失われない展開を用意しつつ、あくまで徹底的にファンタジーな「嘘の木」というアイテムが効果的に用いられているあたりが好き。ファンタジー嫌いな人も、こういう絡み方なら許容できるのではないかな、と。

というわけで、確かに一読の価値はあるでしょう。個人的には、自分のランキングには影響しなかったかなー、とも思います。

原 題:The Lie Tree(2015)
書 名:嘘の木
著 者:フランシス・ハーディング Frances Hardinge
訳 者:児玉敦子
出版社:東京創元社
出版年:2017.10.20 初版

評価★★★★☆
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