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2018-07

『利腕』ディック・フランシス - 2017.12.29 Fri

フランシス,ディック
利腕
『利腕』ディック・フランシス(ハヤカワ・ミステリ文庫)

片手の敏腕調査員シッド・ハレーのもとに、昔なじみの厩舎からの依頼が舞い込んだ。絶対ともいえる本命馬が、次々とレースで惨敗を喫し、そのレース生命を断たれていくというのだ。馬体は万全、薬物などの痕跡もなく、不正の行われた形跡はまったくないのだが……調査に乗り出したハレーを待ち受けていたのは、彼を恐怖のどん底へ叩き込む恐るべき脅迫だった! 『大穴』の主人公を再起用しMWA、CWA両賞に輝く傑作。(本書あらすじより)

フランシスの競馬シリーズ、以前に『興奮』を読みましたが、正直なところ自分の中では「そこそこの面白さ」くらいの作品でした。良質なスリラーではあるけど、そこまで突き抜けたものは感じず、これがもし東西ミステリーベスト100の順位通り、フランシスのベストなのだとすれば、もうそこまで読まなくてもいいかなと。ブログの過去記事見たら、「あくまで自分の中では80点、90点のミステリではないんだけど、でもこれは75点くらいの、ちょうどいいところにあるっぽい気がします。そしてこの人の作品は全部そうなんだろうなぁという」などと調子のいいことを書いています。でももし、75点を超えない作家なのであれば、たぶん数作読んだら読むのやめちゃうんだろうな……そんな気分で、今回『利腕』を手に取ってみたのです。

何ですかこのぐうの音も出ない作品は。傑作でしかないではありませんか。本当にやばい。『興奮』のベタなかっこよさとは全然違うではないですか。ごめんよディック・フランシス。

主人公は、ディック・フランシスの競馬シリーズでは数少ないシリーズキャラクターである、競馬専門調査員シッド・ハレー。元は競馬騎手でしたが、落馬事故をきっかけに片腕を義手にせざるを得なくなり、調査員に転職。業界では知り合いも多く、調査員としても優秀な彼の元に、本命馬が謎の調子の悪さを見せて失速する事件の調査が依頼されます。その他にも多種多様な事件が依頼される中で、ハレーは突然調査をやめるよう脅迫を受けるのですが……。

という話であることは、読んでいけばすぐに分かります。なるほど、モジュラー型のごとく同時に多数の事件を扱う、どんでん返しも鮮やかなハンディキャップ私立探偵ものだな。折り合いが悪い元妻も登場してますますネオ・ハードボイルド風だな……などと思っていたのですが、途中から全くそんなものではないことが分かり衝撃を受けました。いや、確かにミステリとしてのプロットだけ見れば、その通りで間違いはないのです。しかし、それだけでも既に十分な出来なのに、そんなところでは終わらないのが『利腕』のすごいところであり、傑作たるゆえんなのです。

まず単純にミステリとしての要素だけ見ると、馬が不調になる事件、シンジケートの件、元妻の詐欺師事件、保安部の不正、が、一方では一切交わらず、一方ではゆるく結びつきながら、作品全体を構成しているのが上手いですよね。詐欺師のやつなんて本筋からは完全に浮いているのに、シッド・ハレーという人間を見せるための道具として完璧に配置されています。
そう、これは、シッド・ハレーという人間を、どうぐっちゃぐちゃにすれば、読者だけに彼をかっこよく見せられるのか、ということをとことんまで突き詰めた作品なのです。だから、読み終わった瞬間に「かっけぇ」「かっけぇ」「かっけぇ」としか言えませんでした。脳がバカになります。
こういう風に主人公を見せてくれる小説を初めて読んだもので、とにかく感動しました。中盤の脅迫で、なんだこの展開は、と思いましたが、こんな話になるとは思ってもいなかったのです。ある意味普通な、だけどある点では譲れないシッド・ハレーに対して投げかけられる最後の言葉……ここまで完璧な終わり方ってあります?

やはり名作は侮りがたし。競馬についての知識なんて一切いりません。個人的には、『利腕』は『興奮』に圧勝です(東西ミステリーの1985年版は『興奮』19位、『利腕』48位、2012年版は『興奮』35位、『利腕』46位でしたが、なぜこうなったのか割と意味が分かりません)。うーん、俄然ディック・フランシスに興味がわいてきたぞ。これを超える作品があるのであれば、ぜひ読みたいものです。

原 題:Whip Hand(1979)
書 名:著 者:利腕
著 者:ディック・フランシス Dick Francis
訳 者:菊池光
出版社:早川書房
     ハヤカワ・ミステリ文庫 12-18
出版年:1985.08.15 1刷
     1999.03.15 20刷

評価★★★★★
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