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2018-07

『ディミトリオスの棺』エリック・アンブラー - 2017.12.27 Wed

アンブラー,エリック
ディミトリオスの棺
『ディミトリオスの棺』エリック・アンブラー(ハヤカワ・ミステリ文庫)

執筆のためイスタンブールを訪れた英国人作家のラティマーは、そこで国際的犯罪者ディミトリオスがついに死んだと聞かされた。ディミトリオスの屍を眺めているうち、ラティマーはこの男の謎につつまれた過去の真相を突き止めたい衝動に駆られていった。が、ディミトリオスの過去を探ろうとしていたのは、彼一人ではなかったのだ! スパイ小説のスタイルを確立し、ミステリ史上に不動の地位を築き上げた巨匠の代表的傑作。(本書あらすじより)

スパイ小説の古典中の古典。こんなんを1930年代に書けちゃうから、英国はすげぇ、という純粋な英国信仰心が生まれてきます。というか、こういうものを戦前に書ける国だからこそ、ジョン・ル・カレなんかが冷戦期に登場するんだろうなぁ。
『寒い国から帰ってきたスパイ』が生まれてしまう素地は、大戦間からあった、ということがよく分かる歴史的文学的名作。もうどうかと思うくらい地味ですが、冷戦前にしてスパイを冷笑的に描く冷徹さや、サスペンスのベタをベタとして切り捨てる作者の先見の明には恐ろしいものがあります。

主人公ラティマーは一介のミステリ作家。だが、ディミトリオスという伝説の殺人者の話を聞き、死体を見たことで、彼に関心を持ち、東欧各国をめぐりディミトリオスの歴史を調べ始める……というのが基本的な導入。というわけで、中盤すぎまではかなりルポルタージュ風なのです。
しかし、まずこのルポルタージュがとにかく面白いんですよ。第一次世界大戦後の東欧の社会情勢が、ディミトリオスの過去と共に描かれていきます。さらに、ディミトリオスの犯罪に巻き込まれた人々の性格が、悲哀が、淡々と綴られていくのです。
特に見事だったのが、元スパイの語り。容赦なく人を動かし、切り捨て、利用する、スパイという職業の巧みさと残酷さが、1939年のこの作品で既にたっぷりと強調されているのです。後に登場するジェイムズ・ボンドなんか、戦前から既にもう幻想なんだぜ。
また、印象的なのがラティマーが脅されるシーン。ただの職業的興味から調査を行っている彼が、それを素直に説明しつつ「どうせあなたは信じないんでしょうけど、私にはこれしか言えないんですからね」とぶつくさ言っているのです。正直に語っても信用されない、ってのが既にテンプレとしてパロられており、それを踏まえた展開を用意してしまう作者……いやー、これはね、些細なシーンではあるけど、すごいことだと思います。

ラストのサスペンスまで地味ですが、主人公ラティマーの冷静な傍観者であり続けたいという態度が、自分は犯罪者にならず、一般人であり続けたいという、むしろハードボイルド的な強固な意志を示し始めており、ここが妙にかっこよかったです。古典的名作、という言葉がしっくり来る良作でしょう。とはいえ、あまり古典だということを意識せず、今でも読み継がれてほしい作品だと思います。おすすめ。

ちなみに、作中で登場した主人公の語りで好きな部分がこちら。「ミステリ作家」の表現として非常に秀逸なものです(笑)
「さらに彼は、平均的知性水準の人間が、当然ながら、青年期の心の糧程度にしか評価しないとはいえ、少なくとも、その機会あらば、犯罪を予防し、犯罪者の逮捕について警察に協力することが理非をわきまえた男女の義務であることを肯定するという意味で価値の認められる、ある種の小説の作家として成功している人間である。」

原 題:A Coffin for Dimitrios(1939)
書 名:ディミトリオスの棺
著 者:エリック・アンブラー Eric Ambler
訳 者:菊池光
出版社:早川書房
     ハヤカワ・ミステリ文庫 15-1
出版年:1976.04.30 1刷
     1999.03.15 3刷

評価★★★★☆
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