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2018-07

『天国の南』ジム・トンプスン - 2017.11.06 Mon

トンプスン,ジム
天国の南
『天国の南』ジム・トンプスン(文遊社)

'20年代のテキサスの西端は、 タフな世界だった――パイプライン工事に流れ込む 放浪者、浮浪者、そして前科者…… トンプスン、待望の本邦初訳!(本書あらすじより)

自分はそれほど熱心なジム・トンプスンの読者でもなければ、ジム・トンプスンの熱烈なファンというわけでもないんですが、ジム・トンプスンという作者は不思議なことに、ほんの2、3冊読んだだけで好きになってしまう何かがあります。他の、いわゆる「ノワール作家」とは別物だと思うのです。という話はいずれまたするとして。
はい、ついにジム・トンプスンの翻訳が再スタートしたのです! 版元は、まさかの文遊社。超絶おしゃれな装丁に身を包み、初訳トンプスンがお目見えしました。ちなみに、11月頭に第2弾『ドクター・マーフィー』も刊行されています。いいぞ、もっとやれ(『ドクター・マーフィー』も、もう買って読んだ人は叫ぶ)。
ジム・トンプスンを読んだことのある人が思う「ジム・トンプスンに期待する何か」ってのがあると思うのですが、本書はそれのど真ん中の作品、というわけではありません。そう、これは、1920年代のパイプライン工事の労働者たちの様子をめっちゃ力強く描き(何しろ作者の実体験なんだから迫真さがすごい)、初恋物の青春小説を交え、21歳のイキった若造の成長小説としてもスマートに仕上げた、謎解き要素もしっかりな、至高のクライム・ノヴェルなのです。もう最高なんだぜ。

1920年代、テキサス。もともと大学にも通えるほどの知識もありながら、諸事情により流れの労働者となっている21歳のトミー。パイプライン工事の現場で旧知の間柄である年上のフォア・トレイと再会したトミーは、つらい労働作業を始めた。そこで出会った美少女、キャロルを心の支えに、日々を乗り切ろうとするトミー。しかし初日から事故死が発生するなど、何やら工事現場には陰謀めいたものがあり……?

「プロレタリアン、トンプスンを今こそ」なんて文句から、これはてっきりミステリではないんじゃないか、なんて気持ちで読み始めてすみませんでした。めっちゃミステリでした。というか、普通のトンプスンよりむしろ謎解き要素が強いのではないでしょうか。
パイプライン工事で起きる不可解な事故死、陰で企てられる陰謀、主人公トミーの年上相棒フォア・トレイの行動の理由、などなど、ホワイダニットとホワットダニットを作者が前面に出してくるので、ミステリとして先が気になって読み進めてしまいます。決してリアルな労働者の現場云々だけの本ではないのです。

作者がそのまんま投影されているっぽいトミー(後日この話を書くときに編集者にあーだこーだ言われた、みたいな楽屋話も出てくる)の一人称が、トラブルを呼び込みつつ何が起きているのか知ろうとする渦中の人物として効果的で、物語を上手く進められているのも最高です。所詮は若造であるトミーが、もがき、衝突しながらも、成長していく様が、この一人称の中で実に説得力を持って語られているんですよね。
ここで登場するのが、悪女っぽさもあったのに、結局ただのボーイ・ミーツ・ガールに落ち着くヒロイン、キャロル。彼女の存在がまたもう完璧で、初恋、初体験、初裏切り、と全部経験しつつ、大団円へと突き進みます(そう、この小説は大団円を迎えるのです)。ファム・ファタルのようで、そうではない、みんな待望のヒロイン像がここにはある!……違うか。
「少しまえまで、おれはすべてのことをすべて知らなければならないと感じていた。そして知らないことを認めるのがこわかった。だがいまは、それはたいした問題ではなかった。無知であることは、愚かであることと同じではない。時期がくれば学べることを、おれは知った。」
うーん、このセリフ最高。

というわけで、やべぇ主人公がひたすらやべぇことをしていくトンプスンのノワール代表作とは異なり、むしろ非常に読みやすく分かりやすく完成度の高いクライム・ノヴェルと言った方が良いかもしれません。ある意味、トンプスンの入り口としても向いているのかも。文遊社の単行本だからと構えることなく、気軽に手に取ってぜひ読んで欲しい傑作です。

原 題:South of Heaven(1967)
書 名:天国の南
著 者:ジム・トンプスン Jim Thompson
訳 者:小林宏明
出版社:文遊社
出版年:2017.8.10 初版

評価★★★★★
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