盃のなかのトカゲ
『盃のなかのトカゲ』ピーター・ディキンスン(ハヤカワ・ミステリ)

ギリシャ南西岸沖、イオニア海に浮かぶ島、ヒオス。次第に忘れられていく古代の僧院と、不気味な毒トカゲの伝説が残る島。まばゆい陽光と美しい海に、ひとときの安らぎを求めて訪れる旅行者も少なくない。あるいはホテルで、あるいは別荘で短い休暇を楽しみ、去っていく。しかし、島一番の豪華な別荘では、大富豪タナトスに危険な影が伸びはじめていた……。
タナトスは、巨大な財力を権力で世界各地の実業界に君臨していたが、その強引さは多くの敵を作っていた。そして今度は、こともあろうに、西インド諸島のマフィアの利権を横取りしたのだ。組織の復讐は当然考えられる。富豪が信頼する四人の部下がヒオスに集められた。それに、専門家として、ロンドン警視庁の元警視ジェイムズ・ピブルが付け加えられた。五人の、マフィア対策の机上演習は、愛人トニーとたわむれるタナトスとは逆に、鋭い緊張感の中で始まった。正面からの襲撃か、あるいは姿を変えた刺客が忍び寄ってくるのか、それとも内通者が……? 島への上陸はすべてチェックされ、アメリカへはプロのボディーガードが要請された。が、ピブルの心を離れない危険の予感にもかかわらず、見えない敵は容易に姿を現わさなかった……。
二年連続CWA賞に輝く、イギリス・ミステリの実力派ディキンスン。ピブル警視シリーズ第五弾!(本書あらすじより)

マケプレオーバー2000月間、6冊目は、ポケミスから出ている全てがレア本のピブル警視シリーズです。初ピブル警視だったのですが(初でシリーズ終盤の作品読むのもどうかとも思うけど)……あ、合わない、絶望的に合わない……『生ける屍』レベルで楽しめなかった……。
単純に退屈だし、描写とか色々本当に読んでいて楽しくないのです。ラストも何なんだあれは。

事件自体はそこまで変ではありません。舞台はギリシアの島。金持ちがマフィアに狙われてるかも!となり、警察をやめ私立探偵となっていたピブルにその護衛の任務が依頼されます。小さな島の中で、麻薬だとかギリシア正教会の修道院だとか謎の過去を持つ女(ピブル含め登場人物軒並みに惚れられている)だとか、様々な要素が入り乱れる事態へと発展していくのです。

色々なサブプロットの合わせ方と騙し方とかは悪くはないっていうか、むしろ上手いとは思うのです。でも、正直目が滑るし、全然頭に入ってきません。なんとなく読者に不親切な説明、盛り上がらない描写。何も起きないわけではなく、殺人こそ起きませんが銃撃などもあるのでそこまで地味ではないんだけど……つまりこれ単純につまんねぇんだなぁ。もうダメだ。おまけに読み終わってこみ上げるフラストレーションがやばいし。ピブル警視のキャラクターも、これというほどの何かもないし。

というわけで感想もこれくらいで。『眠りと死は兄弟』も似た感じらしいから、次ディキンスン読むなら別のにします。『キングとジョーカー』は絶対面白そうなので、そっちかな。

原 題:The Lizard in the Cup(1972)
書 名:盃のなかのトカゲ
著 者:ピーター・ディキンスン Peter Dickinson
訳 者:大庭忠男
出版社:早川書房
     ハヤカワ・ミステリ 1236
出版年:1975.02.15 1刷

評価★★☆☆☆
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