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2017-11

『魔女の館』シャーロット・アームストロング - 2017.08.15 Tue

アームストロング,シャーロット
魔女の館
『魔女の館』シャーロット・アームストロング(シリーズ百年の物語)

ふとした偶然から同僚の大学教授の不正を知ったパットは、追跡劇を演じるうちに瀕死の重傷を追って魔女の館に閉じこめられてしまう。サスペンスの女王がくりひろげる白昼夢のような世界。(本書あらすじより)

かれこれ7年前、母親に渡されたシャーロット・アームストロング『毒薬の小壜』を読んだわたくしは、そのあまりの傑作っぷりにノックアウトされました。それ以来、『毒薬の小壜』は我がATB10に燦然と君臨しているのです。
しかしながらそれから7年、なぜか他のアームストロング作品には手を出すことなく現在に至ります。いやそろそろ読もうよ、というわけでついに手に取ったのが、シリーズ百年の物語から『魔女の館』(創元推理文庫版あり)、久々のアームストロングに期待がかかります。

えぇ……なんだこの傑作は……シャーロット・アームストロングは天才なのか……。現時点で断言しますが、おそらく今年のベスト1位内定です。

大怪我を負った男が頭のおかしい魔女こと老婆に捕まり、息子が戻ってきたぞひゃっほいみたいなノリで監禁されます。普通、ここからホラーが始まるじゃないですか。ホラーじゃなくてもつらい何かが始まるわけじゃないですか。でも監禁云々は結局どうでもよくて、救出劇というドラマが中心になります。
ひたすら行方不明になった夫の身を案じる行動派の妻、胡散臭さが炸裂している感情面において欠陥を抱える双子、未熟な若造警官と人間を知り尽くした退職直前の老警官、体面を気にする大学長などが織りなす、行方不明者捜索と、その過程で浮かび上がる事件とは。後半に入ってからのスピード感が素晴らしくてもうため息しか出ません。

確かに冒頭だけ見ると、狂人系監禁物でめっちゃつらそうなんです。それ以降も明らかな悪人はいないのですが、相手のことを勝手にこういう人だと決めつけることの恐ろしさが、もうめっちゃいやらしすぎて地獄のようにつらいのです。
しかしながらこれはイヤミスではありません。「善意のサスペンス」の書き手と言われる作者の本領発揮は、そんなところではないのです。シャーロット・アームストロングは、人間の善意から生まれる悪を知り尽くしているにもかかわらず、最終的に人間は変われると信じているので、こういう勧善懲悪の人間賛歌をさらっと書けてしまうのですよ。こんなの読んだら「なんだこの傑作は」としか言えないわけですよ分かりますか。

人間を語らせると世界一かっこいい作家、シャーロット・アームストロングは、作中人物にこう語らせます。
「他人はあなたを不幸にすることはできるかもしれないけど、無意味な存在にすることはできないの」
くぅぅぅ、素晴らしい。あとはもう、読んでください。

『毒薬の小壜』は後半の構成がそれこそ少年漫画の最終バトルみたいな激アツさを持つ震えるレベルの傑作なわけですが、そこに至るまでの仕込みの前半をもっとあっさり目に、かつストーリーに自然に組み込ませ無駄なく作り上げたのが『魔女の館』なのかなぁと思いました。とにかくまごうことなき傑作ですので、未読の方はぜひぜひお読みください。そもそも『毒薬の小壜』が未読だという方は、もう、あれですよ、いいから図書館で借りるなりして絶対に読んでください。約束です。

原 題:The Witch's House(1963)
書 名:魔女の館
著 者:シャーロット・アームストロング Charlotte Armstrong
訳 者:近藤麻里子
出版社:トパーズプレス
     シリーズ百年の物語 6
出版年:1996.11.25 1刷

評価★★★★★
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『毒薬の小壜』シャーロット・アームストロング - 2010.09.13 Mon

アームストロング,シャーロット
毒薬の小壜
『毒薬の小壜』シャーロット・アームストロング(ハヤカワ・ミステリ文庫)

ギプソン氏は初老の学校教師として生活は安定し、礼儀正しく、上品だった。親子ほども年の離れたローズマリーも、小柄でおとなしく、気だてのいい女だった。しかし、突然の自動車事故が、彼の世界を粉々にした。妻の不倫が足の不自由な彼の心に重くのしかかってきたのだ。彼は自殺を決意し、ひそかに毒薬の小壜を入手したが……。アメリカ探偵作家クラブ賞最優秀長篇賞受賞の、心暖まるサスペンス。(本書あらすじより)


傑作です!!!!!!


いやー、自分が本読みで良かったと思いました。だってこんな作品が読めるんですから。ちまたで言う名作だというのは本当です。もうこれからは運命論者にはならないし、他人を決め付けたりもしませんとも。


まず言っておきますと、自分はサスペンスが大いに苦手です。あのとめどない緊張感に耐えられないんですよ。ですから、上のようなあらすじの話は、ぶっちゃけ嫌いの部類に入ります。

が、ですよ、この話は「サスペンス」なんていうジャンルにくくれるものではありません。どちらかというとヒューマンドラマです(そんなジャンルあるのか?)。あらすじにあるような、そんなドロドロした話ではないのです。主人公ギブソン氏が前半で「気付いていった」新たな世界が、後半数々の素敵な登場人物により、いい意味でぶっこわされていくのです。私は自分の物の見方は、この登場人物たちと比べるとなんて浅はかなんだろうと思いましたよ。バス運転手のリー・コフェイが個人的には好きです。

とにかく一人として無駄な人物がいません。後半はコメディだという人もいるようですが、ユーモアミステリとは言えないと思いますし、コメディかというとそうとは言い切れない面があるし。ジャンル分けしにくいですねぇ。そもそもジャンル分けすべきじゃないんでしょうが。


とにかく前半の「静」のストーリーをふまえての後半の「動」という展開が非常に効果をあげていますね。主人公の心の動きだけを延々と述べる前半は全く飽きさせることがありません。後半はそれこそ一気読みで、一人、一人と車に乗る人が増えていくのがまたなんともいえない面白さがありますね。そのメンバーも多種多様でありながらみんな素敵な心の持ち主であり、いたって普通なポールと対比させることで、その印象を一層強めています。結末に関しては自分で確かめて下さいな。最後の場面の「小さなグラスから、何かの液体が~」っていうフレーズは、とってもいい表現だと思います。


なんかまとまりがないですが、読み終わって一日気分がずっと良かった本です、とまとめておきます。


書 名:毒薬の小壜(1956)
著 者:シャーロット・アームストロング
出版社:早川書房
    ハヤカワ・ミステリ文庫 46-1
出版年:1977.10.31 初版
    1998.12.15 4刷

評価★★★★★

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Author:ヨッシー
クリスティ、デクスター、グライムズ、ディヴァインが好きな、ヨッシーことTYこと吉井富房を名乗る遅読の新社会人が、日々読み散らかした海外ミステリ(古典と現代が半々くらい)を紹介する趣味のブログです。ブログ開始から7年になりました。ちなみにブログ名は、某テンドーのカラフル怪獣とは全く関係ありません。
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