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2020-06

『犯罪王モリアーティの生還』ジョン・ガードナー

 - 2020.04.26 Sun
ガードナー,ジョン
犯罪王モリアーティの生還
『犯罪王モリアーティの生還』ジョン・ガードナー(講談社文庫)

名探偵シャーロック・ホームズの宿敵でホームズとともに死んだと思われていたモリアーティがロンドンに生還した。しかし、その組織は、配下モラン大佐のずさんな支配のためにすっかり乱れていた。モリアーティは組織の再統一を図り、暗黒街の帝王の地位を着実に固めてゆく。ジョン・ガードナー会心の長編犯罪小説。(本書上巻あらすじより)
犯罪界の帝王として、再びロンドンに君臨したモリアーティの前途には、しかしまだ困難な問題が山積していた。それら一つ一つを地道に始末しながら、モリアーティは積年の念願である大陸同盟の実現をめざして行動を起こす。——シャーロック・ホームズの宿敵モリアーティの犯罪活動を描くガードナー会心の長編。(本書下巻あらすじより)

ネット上で公式あらすじが見つからないので、下巻の裏表紙のやつも写しておきました。
ジョン・ガードナーと言えば、スパイ小説やジェイムズ・ボンドの公式続編で知られる、っていうかそこまで日本では知られてもいない作家です。その彼が1974年、1975年、そして2008年に発表したのが、モリアーティ3部作なのです(3作目は未訳)。
正直読む前は、レア本だというだけでそこまで面白くないのかな、と思っていたのですが……いやーなめてました。『犯罪王モリアーティの生還』、すげぇ面白いじゃないですか。3部作として完璧な入り。
あまり書き方が親切ではないので最初は入りにくいですが、じわじわっと面白くなってくるタイプの作品。本書の特徴を一言で表すなら、「フロスト警部的モジュラー型+ネロ・ウルフ的安楽椅子探偵」なのです。

実は死んでいなかったモリアーティが、3年ぶりにロンドンに帰ってきた。モリアーティの作り上げた巨大犯罪組織はモラン大佐に引き継がれてはいたが、別の犯罪者に支配域を食われたり、あちこちにほころびがあったりと、まず立て直しが必要となっていた。
3年の間にヨーロッパ全域の犯罪者をまとめ上げたいという野望を持ったモリアーティは、幹部らと共に次々と組織の拡大を図っていく。一方、スコットランドヤードのクロウ警部は、モリアーティ帰還の噂を聞きつけ、検挙に向けて着実に捜査を進めていた……。

物語は、帰還したモリアーティのもとに「ファミリー」の者たちが次々と陳情を持ち込んでくるところから始まります。
・地方の貴族の屋敷の強盗計画
・刑務所に入ったファミリーの仲間を脱出させる
・3年の間に成長した敵対組織の壊滅
・手酷く扱われている召使いの救出
などなど。
様々な規模のありとあらゆる犯罪にモリアーティが関与し、ロンドンの裏社会をまとめ上げていきます。ファミリーの幹部である、パゲット、スピア、リー・チョウ、エンバー、パーカーらがモリアーティの手足となり、組織の拡充に努めていくのが前半の主な内容。いわば犯罪版モジュラー型ミステリ+安楽椅子探偵なのです(なお、幹部の一人であるモラン大佐がどうなるかは、読んでのお楽しみ)。
ですから、「フロスト警部+ネロ・ウルフ」という構造、と説明するのが一番しっくりきます。モリアーティ自身はめったに手を下さず、指示を出し、関係者に会うのみ。けど本当に重要な案件だけは自らこっそり遂行します。ミスはほとんどしませんし、ファミリーの結束は非常に強固。とにかくモリアーティが強く、そして怖く描かれており、っていうかノワールじゃないのこれ、みたいな場面もしばしば。1894年のロンドンで起きうる多様な犯罪が、物語にしっかり溶け込んでいるのが上手いです。
ちなみに、このシリーズの設定では、モリアーティは30代です。なぜこんなに若いのかはちゃんと説明されているので読んでください。

そのモリアーティの邪魔をするのが、ホームズ……ではありません。本書のホームズは、諸事情により、あくまで公式には「死んだ」ことになっているモリアーティに手を出さないのです。
代わりに登場しモリアーティの捜査を行うのがクロウ警部。彼がモリアーティの組織に迫っていく下巻がめっちゃ良いんですよ。ホームズと同等の危険性を感じるとモリアーティに言わしめるクロウは、冴えない男ではあるけど切れ者、めちゃめちゃ地道かつ着実にモリアーティの尻尾を掴んでいくのです。

という感じなので、基本的にごちゃごちゃした話なのですが、きちんと大きなストーリー軸が何本か用意されているのが長編としてまた上手いところ。上記のクロウ警部の追跡に加え、モリアーティがいない3年間にロンドンで成長した組織のボスである、義足のマイケル・執事のピーターとの抗争、モリアーティに次ぐ主人公格であるモリアーティの腹心パゲットが、結婚を機に組織に居続けることに対して感じ始める不安……などが主軸でしょうか。
ついにモリアーティの組織が追いつめられ、さぁどうなる?と終盤は大盛り上がり。いやーこれは良い終わり方。あくまで単独作品としても、モリアーティの「ヤバさ」が垣間見える良いラストですし、モリアーティと好敵手クロウ警部との関係が今後どうなるかも非常に気になるところです。

上下巻とは言え全部で500ページに満たない物語。登場人物は多いしストーリーは複雑だしで、最初はすごく読みにくいと思いますが、なぜかじわじわ面白い、という良作でした。モリアーティの残酷さと狂信的な野望と共に、生き生きとした登場人物たちの人生が描かれていく19世紀末ノワール。2作目『犯罪王モリアーティの復讐』も、何とか手に入れて読んでみたいところです。


(追記1) 解説に紹介されている、モリアーティがチベットの瞑想ホールでホームズと対峙し、「わしとて日本の墜落の技(アート・オブ・フォーリング)"トビワザ"を心得ているのだ。この技さえ修めておれば、崖から転落してもけが一つせんのだ」とのたまうとか言う、リチャード・ウィンカー『チベットのシャーロック・ホームズ』って作品、すごい気になるんですが未訳ですよね。

(追記2) 本書の背表紙なのですが、
犯罪王モリアーティの生還背表紙
上巻の文庫番号が、BX221なの、すごくないですか? これ講談社は狙ってやったのかなぁ。

原 題:The Return of Moriarty (1974)
書 名:犯罪王モリアーティの生還(上下)
著 者:ジョン・ガードナー John Gardner
訳 者:宮祐二
出版社:講談社
     講談社文庫 BX221,222
出版年:1979.02.15 1刷

評価★★★★★
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Author:ヨッシー
クリスティ、デクスター、グライムズ、ディヴァインが好きな、ヨッシーことTYこと吉井富房を名乗る遅読の社会人3年目が、日々読み散らかした海外ミステリ(古典と現代が半々くらい)を紹介する趣味のブログです。ブログ開始から9年になりました。ちなみにブログ名は、某テンドーのカラフル怪獣とは全く関係ありません。
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