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2019-10

『カルカッタの殺人』アビール・ムカジー - 2019.08.30 Fri

ムカジー,アビール
カルカッタの殺人
『カルカッタの殺人』アビール・ムカジー(ハヤカワ・ミステリ)

1919年、英国統治下のカルカッタ。スコットランド・ヤードの敏腕警部ウィンダムは、第一次大戦従軍を経て妻を失い、倦み疲れてインド帝国警察に赴任した。右も左もわからぬ土地で頼みの綱は、理想に燃える若く優秀なインド人の新米部長刑事バネルジー。二人は英国人政府高官が何者かに惨殺された事件を捜査する。背後には暴動寸前の現地の憤懣と暗躍する諜報機関の影が……東洋の星と謳われた交易都市を舞台に、複雑な政情を孕む奥深い謎と立場を超えた友情が展開する、英国推理作家協会賞受賞の傑作歴史ミステリ。(本書あらすじより)

うーん、なんでしょう、つまらなくはないし、むしろ楽しいし、読みやすいし、1919年のカルカッタという舞台を余すところなく描いているし、謎解きミステリとしても複数の事件の絡め方とか面白いのに、すっごいもやっとします。エドガー賞も受賞した歴史ミステリなのに……なんでだ……。

1919年のイギリス。イギリス人による現地人支配が徹底して行われているベンガル地方のカルカッタで、政府の高官であるイギリス人が殺されるという事件が起きる。インドに配属されたばかりの、元スコットランド・ヤード勤務の優秀な警部ウィンダムは、インド人の部長刑事バネルジーと共に捜査に当たる。そこで浮かび上がってきたのは、利権獲得を目論むイギリス人と、支配に抵抗しようとするインド人の対立だった…。

主人公のウィンダム警部は、インドに来たばかりということもあり、基本的にイギリス人による差別的なインド人支配に対して否定的な立場を取っています。その一方で、たまに人種の壁を超えられていない支配者側らしい考えも示してしまい、バネルジーの指摘によりそれが浮き彫りになることもしばしば……というような人物。そんな彼のどっちつかずな立場が、最後まで曖昧なままなのが、本書のもやっとポイントその1です。
別に曖昧だからダメ、というわけではありません。主人公に超良い人になって欲しいわけでもないですし、なんなら最後までインド人に対する偏見をぬぐえない、みたいなネガティブなエンディングでも結構。そうではなく、彼の中途半端な態度が、中途半端である、と何度も示されているわりに、最後どうなったかが見えないまま終わってしまう、ということにもやっとするのです(お礼のくだりとか、絶対ちゃんと拾えたと思うのに……)。

もやっとポイントその2は、歴史ミステリとしてのブレ……というか。こういったネガティブな時代の書き方って、やり方としては、
①徹底して当時の人らしい考え方を持つリアルなキャラクターを描き、それに対し現代の視点を持つ読者が批判的に読めるようにする、というもの。
➁めちゃくちゃ現代的な考え方を持つ登場人物を出し、当時の在り方を作中で批判させる、というもの。
のどちらかだと思うんです。植民地支配を登場人物も作者も全肯定したまま書く、というわけにもいかないでしょうし。
ところが、本書はこの点がまた曖昧なのです。1919年という時代は、風俗描写としてもミステリとしても存分に生かされているのに、キャラクターが当時の考え方そのもので動いているのか、比較的現代的な考えのもと動いているのか、そこが分からないのです。何なら、インド系移民二世である作者のスタンスもよく分かりません。特に、インド人部長刑事バネルジーなんか、有能かつ献身的でありつつ遠慮がち、だけれども支配には否定的、でもイギリスの進歩的な教育も享受していて難しい立場にあり……というめっちゃ良いキャラなのですが、植民地支配に批判的であるはずの彼が最後なぜ留まるのかが謎。なんだかなぁ。

謎解きミステリとしては、様々な利権・対立関係のあるインド帝国という舞台を生かした真相で、こちらは好きです(もっと丁寧に暴いてくれてもいいのに、とも思いますが)。ただ、この手のミステリって、終わらせ方を上手くやってくれないと、どうしても茶番に見えてしまうんですよね。例えば真相がオープンに出来ないような事件の場合、どうにもならない事件をどうにもならないなりに、最後巧みに収束させてほしいな、と思うのです。「体制」が絡むミステリの落とし所ってすごく難しいよね、という話。

というわけで、『1793』と続けて歴史ミステリを読んでみたわけですが、個人的には『1793』の方が圧勝かなぁ。歴史ミステリのある種の難しさを感じさせられる一冊でした。

※ところで、部下のインド人部長刑事、サレンダーノット・バネルジーって、19世紀にインド国民会議の結成に関わった世界史に出てくるあのバネルジーだよね?と思ったのですが、本書の舞台は1919年なので、どうやら違う人……ということなのでしょうか。たまたま同じ名前、ってことはないよなぁ。

原 題:A Rising Man (2016)
書 名:カルカッタの殺人
著 者:アビール・ムカジー Abir Mukherjee
訳 者:田村義進
出版社:早川書房
     ハヤカワ・ミステリ 1945
出版年:2019.07.15 1刷

評価★★★☆☆
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Author:ヨッシー
クリスティ、デクスター、グライムズ、ディヴァインが好きな、ヨッシーことTYこと吉井富房を名乗る遅読の社会人3年目が、日々読み散らかした海外ミステリ(古典と現代が半々くらい)を紹介する趣味のブログです。ブログ開始から9年になりました。ちなみにブログ名は、某テンドーのカラフル怪獣とは全く関係ありません。
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