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2019-11

『ウィンブルドンの毒殺魔』ナイジェル・ウィリアムズ - 2018.12.22 Sat

ウィリアムズ,ナイジェル
ウィンブルドンの毒殺魔
『ウィンブルドンの毒殺魔』ナイジェル・ウィリアムズ(ハヤカワ・ミステリ)

妻を殺そう。そう思いたってからというもの、ヘンリーの頭の中は、太った醜悪な妻をどうやったら始末できるかということで、いっぱいだった。絞め殺す。崖からつきおとす? それとも、自動車に細工して事故に見せかける。いや、毒殺がいい。毒殺こそ、わが大英帝国の伝統と誇りにつちかわれてきた、秘めやかで美的な殺人方法だ。これでいくしかない。手段が決まると、ヘンリーはさっそく下調べをはじめ、タリウムという無味無臭の毒薬があるのを知った。これを料理にふりかければ、健康食品しか食べない妻のエリナーも、なんの疑いももたずに口にするだろう。だが、ヘンリーの細やかな気配りと努力にもかかわらず、妻はそう簡単に毒殺させてはくれなかった。のどかな郊外住宅地を舞台に、さえない中年男が妻をこの世から抹殺すべく、あの手この手の大奮闘をくりひろげる、ブラック・ユーモアたっぷりの英国ミステリ。(本書あらすじより)

「ずっと読みたかった本を読む」月間、5冊目です。ちなみに書き忘れていましたが、『さむけ』が4冊目でした。
ザ・英国流ブラックユーモア、みたいな作品。ウィンブルドンという、地方の高級住宅街で、(自分では気付いていないけど)抜けていて冴えない男が妻を毒殺しようと目論み、見事に失敗し、住民が巻き添え食らってバタバタ死んでいく話。確かにすごく面白いのですが、ちょっと長かったです。ぶっちゃけだれた。

主人公は冴えない中年男性。突如うるさい妻を殺そうと思い立ち、ならば毒殺だと娘の送り迎えついでに薬局でタリウムを買い、どんなタリウム料理がいいかとメニューを考え、その日の夜にはチキンにタリウムを仕込むという驚異の即断殺人を決行しようとします(ここまでで80ページ)。
……という頭の悪そうな急展開で分かるように、主人公がどこからどう見てもアホの塊で、計画性も何にもなく、この妻殺し計画はヤバイ方向に失敗していくのです。

割と横道にそれたり、とりとめのない与太話が続いたり、主人公の妄想劇場が頻繁に挿入されたりしますが、このダラダラ感が魅力のひとつではあります。2回目の毒殺チャレンジのシーンなんかはマジで面白いのですよ。英国人の人殺しに対する感情の死滅っぷりが素晴らしいな……エドガー・ライト監督が『ホット・ファズ』風に映画化してくれないかな。
ただ、第2部に入りガラッと変わってからは、正直ある人物との関係が意味分からなすぎて、急に結構ダルくなりました。バタバタ人は死んでる一方で、結局この作者は何がやりたいのかが見えづらく、最後明かされると、あぁなんか1990年の作品っぽい!(?)……という。もうちょい引き締めて、今なら扶桑社ミステリーとかヴィレッジブックスとかから出れば、すごい面白そうなネタなのに。

全体的にはやや評価が下がってしまったのですが、妻殺しに失敗し続け(ここは珍しくない)、関係ない人がバタバタ巻き込まれていく(ここがすごい)、という悪意の塊みたいなブラックユーモアネタは一読の価値があります。興味ある方はぜひご一読を。

原 題:The Wimbledon Poisoner (1990)
書 名:ウィンブルドンの毒殺魔
著 者:ナイジェル・ウィリアムズ Nigel Williams
訳 者:高儀進
出版社:早川書房
     ハヤカワ・ミステリ 1596
出版年:1993.04.30 1刷

評価★★★☆☆
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プロフィール

ヨッシー

Author:ヨッシー
クリスティ、デクスター、グライムズ、ディヴァインが好きな、ヨッシーことTYこと吉井富房を名乗る遅読の社会人3年目が、日々読み散らかした海外ミステリ(古典と現代が半々くらい)を紹介する趣味のブログです。ブログ開始から9年になりました。ちなみにブログ名は、某テンドーのカラフル怪獣とは全く関係ありません。
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