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2019-09

『死後』ガイ・カリンフォード - 2018.08.29 Wed

カリンフォード,ガイ
死後
『死後』ガイ・カリンフォード(ハヤカワ・ミステリ)

作家ギルバート・ワースは、自分が、家族のうちの何者かに殺されかかっていることに気づいた。一度は、深夜書斎から寝室へ降りる階段で、天井の電球が故意に外され、転がしてあったガラスのマーブルに足を取られて真逆様に転落し、危うく首の骨を折る所だった。二度目は彼が、いつも飲む牛乳の中に毒薬が仕込まれてあって、偶然それを飲んだ猫が、たちまち血を吐いて死んだのだ。一体、誰の仕業なのか? 妻か、無能な長男か、頭の切れる次男か、娘か、それとも情婦になっている秘書の女か? 考えているうちに、三度目が起きたのだ。書斎でうたた寝をし、悪夢を見て目を覚ますと、妻をはじめ子供たちが、いずれも蒼白な顔を引き歪めて、じっとこちらを見守っている……彼は思わず部屋を見回し、そしてそこに大変なものを見た。頭を半分吹き飛ばされた男が、椅子にぐったりと身をもたせかけ、その手に、彼の軍用拳銃をしっかと握っているではないか……と、突然、彼の目から鱗が落ちた。彼の下意識に、それまで集積されていた断片的な事実が一瞬につながって……分かった! 死体は彼自身だったのだ! 家族に謀殺された主人公が、死後幽霊となって証拠を調べ、ついに自分の殺人犯を発見する。飛び抜け風変わりな形式で1956年のアメリカ・ファンタジイ小説の一位に挙げられているが、内容は堂々たる本格探偵小説である。(本書あらすじより)

古いポケミスの長いあらすじってたいていつまらないんですが、今回のあらすじは比較的よくまとまっていて面白いです。まさにその通りの内容だぜ、ってなことがきちんと説明されています。
さて、幽霊探偵ものは数あれど、その古典的な作品と言うと、1953年に発表された本書、同年のJ・B・オサリヴァン『憑かれた死』(1953)、そしてストルガツキー兄弟『幽霊殺人』(1970)がよくあがります。で、今回はこの『死後』を読んでみたわけですが……あれ、これ、謎解きものじゃないのか、というのが一番の誤算。こんなに本格ミステリっぽい出だしなのに……。

作家ギルバート・ワースは、射殺された後、なぜか殺害現場に幽霊として現れた。警察によって自殺として処理されてしまったこの事件の真相を知るため、家族の会話を盗み聞きして回るギルバート。そんな中、彼は自分がいかに嫌われていたかを知ってしまうのだが……。

自覚のない嫌われ者の作家が、殺された後に、誰もその死を悼んでいないことを幽霊として知り、妻・息子・娘・使用人らを皮肉さたっぷりに眺めるという、ユーモアあふれるストーリーを楽しむべき作品です。愛人であった秘書が自分の息子二人のどちらと結婚するのか眺めるはめになったり、なぜか幽霊になった自分を感じ取れるらしい怖がりのメイドを脅して遊んだり、隣人が突然遺産の分け前にあずかろうと脅迫まがいのことを妻にしているのを見てイライラしたり。死ぬ前は、自分を殺そうと目論む身内の人間に対して怒りを燃やしていた主人公が、死んだ途端に達観しまくり、家族一同が自分の悪口を言いながらドタバタしている様をややニヤニヤしながら眺めているというわけで、何だろう、この作者、すごく性格悪いよな……。

いかにも本格風味ですし、犯人探しの物語ではあるんですが、実際は残された家族たちの不仲さ、一家の主人亡きあと隠されていた不満が爆発する様を描いた人間ドラマなので、謎解き要素はかなり薄めです。主人公が「探偵」を意識的に目指しますが、犯人が勝手に自白して終わるので、謎解きは一切ないと思っていた方が良いですね。
ただ、なぜ幽霊が手記を残したのか、という、本書が書かれた理由を最後に説明しているところが、かなり面白い構造になっています。幽霊の一人称という部分に、ここまできちんとオチを付けているのは(1953年と比較的古い作品というのもあって)ちょっと意外でした。

というわけで、やはり作品の構造全体にかかわる、ラストの「手記」としての説明が、一番面白いところかなぁ。あまり期待して読んでもいけないと思いますが、機会があれば、昔のポケミスの古典ミステリとして、手を出してみても良いのではないでしょうか。

原 題:Post Mortem (1953)
書 名:死後
著 者:ガイ・カリンフォード Guy Cullingford
訳 者:森郁夫
出版社:早川書房
     ハヤカワ・ミステリ 433
出版年:1958.12.30 1刷

評価★★★☆☆
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Author:ヨッシー
クリスティ、デクスター、グライムズ、ディヴァインが好きな、ヨッシーことTYこと吉井富房を名乗る遅読の社会人3年目が、日々読み散らかした海外ミステリ(古典と現代が半々くらい)を紹介する趣味のブログです。ブログ開始から9年になりました。ちなみにブログ名は、某テンドーのカラフル怪獣とは全く関係ありません。
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