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2019-09

『カッコーの歌』フランシス・ハーディング - 2019.06.18 Tue

ハーディング,フランシス
カッコーの歌
『カッコーの歌』フランシス・ハーディング(東京創元社)

「あと七日」意識をとりもどしたとき、耳もとで言葉が聞こえた。わたしはトリス、池に落ちて記憶を失ったらしい。少しずつ思い出す。母、父、そして妹ペン。ペンはわたしをきらっている、憎んでいる、そしてわたしが偽物だという。なにかがおかしい。破りとられた日記帳のページ、異常な食欲、恐ろしい記憶。そして耳もとでささやく声。「あと六日」……わたしになにが起きているの? 『嘘の木』の著者が放つ、傑作ファンタジー。英国幻想文学大賞受賞、カーネギー賞最終候補作。(本書あらすじより)

YAミステリとして話題になった『嘘の木』のハーディングによる、邦訳2冊目。今回は、ファンタジー要素もあるミステリ、ではなく、ガッツリ目のファンタジーです。
前半は何が起きているのか分からないホラーのような展開、後半はトップスピードのサスペンス。ファンタジー色が前面に出ているのが好みだったのか、『嘘の木』(好き、というほどでもない)よりも、こちらの方が楽しめました。

物語は、主人公である少女トリスが、しばらく記憶を失っていたことに気付くところから始まります。数日間の記憶がないだけ……と思いきや、妹のペンから偽物呼ばわりされ、自分の行動にも明らかな違和感を覚えるトリス。果たして自分の身に何が起きているのでしょうか?

個人的にファンタジーに求める要素、ファンタジーの見どころは、以下の3点です。
①設定・世界観の面白さ
②何でもありのキャラクターの楽しさ
③(色々な意味での)バトル
この3つすべてを満たしている必要はなくても、どれかに惹かれなくてはその作品にはハマれないかな、と。特に『カッコーの歌』のようなローファンタジーは、①、その中でも「現実との地続き感」(9と3/4番線からホグワーツ特急に乗れる、みたいな)が面白さの大事な要素かな……と思っているのですが(あくまで個人的に、ですよ)、今作は①~③のどれも良かったのです。
なかなか①の全貌が明かされない前半は、精神的につらい展開。つらいのですが、だからこそ終盤の③が生きる、という必要な部分なので仕方ありません。言ってみれば義理のない相手のためのバトル、そして家族とのバトルは、主人公にとっては本来必要のない闘いであり、もがきなのですが、前半があるからこそ説得力のある強いものになっています。なにより、心から応援したくなるトリスという主人公が生まれているのは、この前半があるからこそでしょう。

白黒つけられない現実というものを逃げずに冷静に見つめ、妥協しながらも自分のやりたいことを通そうと努力した人たちが、それぞれ絶妙な形でおさまるところにおさまるラストがとっても良いんですよね。大人向けファンタジーとしても、背伸びしたい子どもたちに読ませるファンタジーとしてもおすすめの作品です。

原 題:Cuckoo Song (2014)
書 名:カッコーの歌
著 者:フランシス・ハーディング Frances Hardinge
訳 者:児玉敦子
出版社:東京創元社
出版年:2019.01.25 初版

評価★★★★☆
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『嘘の木』フランシス・ハーディング - 2018.02.11 Sun

ハーディング,フランシス
嘘の木
『嘘の木』フランシス・ハーディング(東京創元社)

高名な博物学者サンダリー師による世紀の発見、翼ある人類の化石。それが捏造だという噂が流れ、一家は世間の目を逃れるようにヴェイン島へ移住する。だが噂は島まで追いかけてきた。そんななかサンダリー師が死亡する。娘のフェイスは父の死因に疑問を抱くが……。謎めいた父の手記。嘘を養分に育ち、食べた者に真実を見せる実のなる不思議な木。フェイスはその木を利用して、父の死の真相を暴く決心をする。コスタ賞大賞・児童文学部門賞をダブル受賞した大作ファンタジー。(本書あらすじより)

年末ランキング投票の締め切り後、こんな本が出てたのか!投票し逃した!と話題になり、いつの間にか第9回翻訳ミステリー大賞の最終候補作にまで食い込んでいる作品です。この話題っぷりだと、大賞も取るんじゃないか……?
というわけで読んでみました。ミステリとファンタジーとYAの純粋な融合が、非常に心地よい作品です。これは好きな人はすっごい好きだろうなぁ。

時代は19世紀、進化論の是非をめぐって科学者たちが争っていたころです。主人公は、サンダリー師の娘、フェイス。サンダリー師は科学者として高名な人間でしたが、発掘した化石の偽装疑惑が生じたため、その噂から逃れるため一家全員島に移住することになります。フェイスはその島で、父親の隠していたあることについて知ることになるのですが……。

フェイスは科学がひたすら好きな、そこらの科学者よりもよっぽど優秀な女の子。しかし当時は「女性」というだけで頭が悪いとみなされる時代(骨相学なんかも登場します)。父親である厳格なサンダリー師も、娘のことは低くしか評価していません。しかし、抑えきれない好奇心を秘めたフェイスが、やがてとんでもない秘密を探り当て……という流れは、非常にYAっぽいですね。
当時の女性を取りまく環境がこの上なく冷静に、シリアスに描かれているため、物語は終始重苦しい雰囲気が漂っています(アラン・ブラッドリーなどとは全然方向性が異なります)。両親からも理解されず、島の人からも無視されながらも、孤独なフェイスは懸命に真相を探り当てようとするのです。

本格ミステリとしては、真相解明が徹底的な伏線芸であることが純粋にびっくり。あと、ミスディレクションというか、読者の盲点をつくやり方というか……21世紀の読者も、結局こういう見方しか出来ていなかったんでしょう?と作者に煽られるかのような犯人判明シーンは非常に上手いと思います。物語のテーマと、その謎解きが、見事に結びついていますよね。
YA・少女視点の小説としては、いくら優秀でも自分の見方が一面的であったことに、フェイスが気付く終盤の母親との会話、からの、ラストに至っても(ミス・ハンターなどを)完全に理解できていない当時の14歳の限界、などをしっかり描けているところも良かったです。等身大のフェイスの成長小説を、21世紀の読者が客観的に眺める、という構成が、ミステリ部分ともどもめちゃくちゃ秀逸で、技巧的なんですよね。安易な方向に流れないボーイミーツガールも、変に主人公をヒロイックにさせておらず、良いと思います。
ミステリとファンタジーの融合具合も絶妙です。ファンタジーがファンタジーでなかったとしても、つまり「嘘の木」がなかったとしても、合理性が失われない展開を用意しつつ、あくまで徹底的にファンタジーな「嘘の木」というアイテムが効果的に用いられているあたりが好き。ファンタジー嫌いな人も、こういう絡み方なら許容できるのではないかな、と。

というわけで、確かに一読の価値はあるでしょう。個人的には、自分のランキングには影響しなかったかなー、とも思います。

原 題:The Lie Tree(2015)
書 名:嘘の木
著 者:フランシス・ハーディング Frances Hardinge
訳 者:児玉敦子
出版社:東京創元社
出版年:2017.10.20 初版

評価★★★★☆

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プロフィール

ヨッシー

Author:ヨッシー
クリスティ、デクスター、グライムズ、ディヴァインが好きな、ヨッシーことTYこと吉井富房を名乗る遅読の社会人3年目が、日々読み散らかした海外ミステリ(古典と現代が半々くらい)を紹介する趣味のブログです。ブログ開始から9年になりました。ちなみにブログ名は、某テンドーのカラフル怪獣とは全く関係ありません。
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