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2019-12

『老いたる詐欺師』ニコラス・サール - 2018.02.22 Thu

サール,ニコラス
老いたる詐欺師
『老いたる詐欺師』ニコラス・サール(ハヤカワ・ミステリ)

嘘と偽りに満ちた、ある老人の一生――犯罪小説の傑作! ネットを通じて知り合った老紳士のロイと未亡人のベティ。親睦を深め、共同生活を始めた二人であったが、ロイの目的はベティの財産にあった。彼の正体は、数々の人を陥れてきたベテランの詐欺師だったのである。戦中まで遡って明かされる、詐欺師の生涯とは?(本書あらすじより)

う、うーん、これは……ぶっちゃけつまらない……。
「巧みな心理描写で絶賛された新鋭作家のデビュー作」というあらすじからも分かってしまいますが、要するに詐欺師が騙し騙されるようなコン・ゲーム的内容を主眼においたものではありません。じゃあそれ以外の点で、しっとり面白いのかと言うと……違うんだよなぁ。

老人が主人公の作品、近年多いですよね。元刑事が暴れるハードボイルドであるダニエル・フリードマン『もう年はとれない』とか、老人たちが素人犯罪集団を結成するユーモアミステリであるカタリーナ・インゲルマン=スンドベリ『犯罪は老人のたしなみ』とか。で、今回は老詐欺師が、老女ベティを騙す様が、彼の過去の回想と交互に語られていきます。

カモであるベティが何かを企んでいることは、序盤ですぐ明らかになります。というわけで、単純に詐欺師が詐欺をするだけの話ではありません。だから、もちろんトリッキーなネタはあるし、意外と大掛かりだったことにちょっとびっくりはします。ただ、書き方とか章題とかその他もろもろで、基本的に全然隠そうとしていないので、ここを主眼に読む、ってのはちょっとキツいかも。そもそもロイにベテランの詐欺師感が全然ないし(上から目線で調子に乗ってるだけの老害感がすごい)。

その合間合間に挟み込まれる詐欺師ロイの過去は、だんだんと遡りながら、彼が過去に犯してきた詐欺・犯罪が順に語られる、というもの。それぞれ完全にバラバラで、特につながりはありません。この作者、詐欺の手口の説明がすごい下手だよね……全然頭に入ってこない……。
この過去エピソードの大部分は、要はロイがどういう人間だったのかを説明するため(だけ)のエピソードとしてばらまかれているのでは、と思います(しかも、それぞれがそこまで面白くもない)。ただただロイが不快な人間だということが分かるだけ。老詐欺師の人生を描くって、いくらでも面白くなりそうなもんだけどなぁ。まぁ、「老」にしたのは、なるほどこれを書きたかったからなのね、というのは後半を読めば分かります。

というわけで、なんか、退屈な読書だったなぁ、で終わってしまいました。終わり方も宙ぶらりんとまではいかないけど、「で?」っていう感じだし。最近のポケミスで、こういう感想を持つのは久々かも。

原 題:The Good Liar(2016)
書 名:老いたる詐欺師
著 者:ニコラス・サール Nicholas Searle
訳 者:真崎義博
出版社:早川書房
     ハヤカワ・ミステリ 1925
出版年:2017.11.15 1刷

評価★★☆☆☆
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ヨッシー

Author:ヨッシー
クリスティ、デクスター、グライムズ、ディヴァインが好きな、ヨッシーことTYこと吉井富房を名乗る遅読の社会人3年目が、日々読み散らかした海外ミステリ(古典と現代が半々くらい)を紹介する趣味のブログです。ブログ開始から9年になりました。ちなみにブログ名は、某テンドーのカラフル怪獣とは全く関係ありません。
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