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2020-07

『正義の四人/ロンドン大包囲網』エドガー・ウォーレス

 - 2020.03.28 Sat
ウォーレス,エドガー
正義の四人/ロンドン大包囲網
『正義の四人/ロンドン大包囲網』エドガー・ウォーレス(Gem Collection)

法では裁けぬ悪人に鉄槌を下す四人の男たち。狙いを定めたのは英国外務大臣だった。ロンドン警視庁の威信をかけた包囲網に果敢に挑むが……最初のベストセラーとなったウォーレスの記念すべき第一作。ミステリ史に残る愛すべき古典的名作。(本書あらすじより)

『正義の四人』、『海外ミステリー事典』で知ってからかれこれ13年ずっと気になっていた本だったのですが、結局スリラーとしてしょぼすぎる作品で、読み終わってめちゃめちゃ悲しい気持ちになりました。1905年発表であることをどれだけ差っ引いても、微妙は微妙。この分だと、『真紅の輪』とかも面白くないのかな……。

正義の名のもとに、悪徳な政治家、事業家、権力者など、世界中の要人を次々と暗殺してきた四人組「正義の四人」。彼らの次なる標的は、英国外務大臣だった。「正義の四人」の予告を受けて、ロンドン警視庁はこの計画を阻止しようとするのだが……。

タイプとしては同時期(よりやや遅め)のルパンに近く、悪人が主人公、警察は敵という、鼠小僧的な義賊ものなわけですが(新聞が煽りまくりで「正義の四人」寄りなのもルパンっぽい)、まずこの「義賊もの」としての構図がぜんぜん上手く見せられていません。四人の掲げる正義がいまいちピンと来ませんし、「悪人」であるはずの外務大臣もそんなに悪人に見えないっていう(今でいう逃亡犯条例的なものを、社会主義者の引き渡しのために制定しようとしているのですが、それくらいで殺しても……感はあります)。むしろ暗殺を防ぐため警察がすごく頑張ってるなぁ、としか思えません。
大胆不敵(笑)な四人の作戦も本当に大したことがなく、暗殺のアイデアも(引っ張った割に)しょぼめ、それを阻止できない警察も超ザコい、という、何とも低レベルな暗殺劇。四人組が暗殺の邪魔になる一般人を普通に殺しちゃうのもマイナス点です。これやっちゃうと、ただのテロリストじゃねぇか……。

ところで、タイトルは「正義の四人」ですが、シリーズ1作目であるこの作品の冒頭で何が説明されるかと言うと、直近の事件で一人死んでしまって実は三人組になってしまったというのです。そのため、この作品はテリー(サイモン)なるスペイン人を暗殺に必要な知識を持っているからということでスカウトするところから始まるわけです。このテリーが、暗殺そのものに最初から最後まで全然乗り気じゃないですし、何なら他の三人ともケンカする始末。脅されて参加させられてる、という方が近いのです。英語も分からず、何にも事情を知らされていないテリーはただただ哀れ。
aga-searchによると、「『正義の四人』と言われるようにメンバーは四人ですが、その構成員については三人は全編を通じていつも同じですが、後の一人は各編違った人物を補足してその人物がどんな人間かを最後まで明かさないやり方を貫いてい」るんだそうです。おそらく2作目以降は、誰が四人目のメンバーなのか?という謎があるのかなぁと予想していますが、確かにそういう要素があった方が面白かろうとは思います。

でもまぁ、オチも酷いし、スリラーとしても盛り上がらないまま終わるし、マジで加点ポイントがありません。ルパン的に四人組をめっちゃ読者に寄せようとも、たぶんしていないし。ある意味シリーズがこの後どうなるかだけは気になるので、うん、ウィキペディアで読みます。

原 題:The Four Just Men (1905)
書 名:正義の四人/ロンドン大包囲網
著 者:エドガー・ウォーレス Edgar Wallace
訳 者:宮﨑ひとみ
出版社:長崎出版
     Gem Collection 7
出版年:2007.06.10 初版

評価★★☆☆☆
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『J・G・リーダー氏の心』エドガー・ウォーレス

 - 2016.10.24 Mon
ウォーレス,エドガー
J・G・リーダー氏の心
『J・G・リーダー氏の心』エドガー・ウォーレス(論創海外ミステリ)

52歳独身、山高帽に黒いフロックコート。鼻眼鏡に雨傘姿の名探偵が難事件に挑む! ファン待望の傑作短編集!!(本書あらすじより)

エドガー・ウォーレスといえば、「正義の四人」シリーズや『キング・コング』の原案、『真紅の輪』などが有名、と言いたいところですが、読んでいる人どれくらいいるんだろう……。『正義の四人』だけは昔から気になっているのでついこの間買いました。で、今回初めて読むウォーレスは、役人J・G・リーダー氏を主人公とする「クイーンの定員」に選ばれた短編集です。
収録作は以下の通り。

「詩的な警官」The Poetical Policeman
「宝さがし」The Treasure Hunt
「一味」The Troupe
「大理石泥棒」The Stealer of Marble
「究極のメロドラマ」Sheer Melodrama
「緑の毒ヘビ」The Green Mamba
「珍しいケース」The Strange Case
「投資家たち」The Investors

ぶっちゃけ飯城勇三さんの解説が全て言い尽くしている気がしなくもないです。

このリーダー氏、ホームズ以降個性化に尽力を注がれること著しい名探偵たちの中でも、(ある意味での)“不気味さ”は頭抜けています。「犯罪者の心を持つ」とのたまう超悲観的なこの御仁は、弱気で低姿勢、しかし感情の死滅した武闘派という恐るべき52歳なのです。
他人の悪意に敏感で、初見の犯罪者も悪人と見抜き、時には仕込み杖を振り回し、見事なスリの手腕を示しつつ犯罪者同士の殺し合いを目論むリーダー氏……もはやどっちが犯罪者なのか分かりません。金田一少年の事件簿の名悪役のセリフに「だが常に“犯罪の方法”を考えているという点では犯罪者も探偵も紙一重だと思いませんか?」というものがありましたが、まさにそれを地で行くかのような設定。にもかかわらず、リーダー氏はやはり平凡であり、うだつの上がらない中年役人であり、今日も親子ほど歳の離れたキャリアウーマンに片想いをするのです。普通に怖いです。

そんな無敵超人が活躍する短編集なわけですから、フェアな謎解きというよりはホームズ探偵譚のタイプに近いです。基本的にあらゆる犯罪者をリーダー氏がめちゃくちゃにやり込めていく話なので、他のホームズのライヴァルたちとはかなり差別化は図られているのかな? 安定の「(翻訳が遅れた)クイーンの定員」という感じですので、興味がある方向けです。
ところでリーダー氏シリーズには長編もあるのですが、無敵超人である彼が「長編」でなければ解決できない事件とはどういったものなんだろう……。

原 題:The Mind of J. G. Reeder(1925)
書 名:J・G・リーダー氏の心
著 者:エドガー・ウォーレス Edgar Wallace
訳 者:板垣節子
出版社:論創社
     論創海外ミステリ 177
出版年:2016.08.30 初版

評価★★★☆☆

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プロフィール

ヨッシー

Author:ヨッシー
クリスティ、デクスター、グライムズ、ディヴァインが好きな、ヨッシーことTYこと吉井富房を名乗る遅読の社会人3年目が、日々読み散らかした海外ミステリ(古典と現代が半々くらい)を紹介する趣味のブログです。ブログ開始から9年になりました。ちなみにブログ名は、某テンドーのカラフル怪獣とは全く関係ありません。
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