霊応ゲーム
『霊応ゲーム』パトリック・レドモンド(ハヤカワ文庫NV)

「復刊ドットコム」で絶大な支持を得た傑作サスペンス、待望の文庫化! 1954年、イギリスの名門パブリック・スクールで学ぶ14歳の気弱な少年ジョナサンは、同級生ばかりか教師にまでいじめられ、つらい日々を送っていた。しかしある時から、クラスで一目置かれる一匹狼のリチャードと仲良くなる。二人が親密になるにつれ、ジョナサンをいじめる悪童グループの仲間が一人、また一人と不可解な事件や事故に巻き込まれていく……彼らにいったい何が? 少年たちの歪んだ心を巧みに描いた幻の傑作!(本書あらすじより)

傑作
いやー、ほんと、『霊応ゲーム』の復刊が決まった時はめっちゃ嬉しかったんですよ。入手が難しいハードカバーとして有名だったものがようやく復刊! そして復刊に値する傑作です。うわっ分厚いと思うかもしれませんが、のけぞることなかれ。あなたは長さにではなく内容にのけぞるのです(ドヤ顔)。
英国寄宿学校で起きた恐るべき事件とは?というNV文庫で(そういうことだ、察して)、生徒同士の独占欲と嫉妬のもつれた関係に、複雑な事情を持つ教師や保護者を絡めて濃厚で歪んだドロドロ人間関係を描き、カタストロフィにまっしぐらな600ページ。素晴らしかったです。

気弱ないじめられっ子(けどイケメン)ジョナサンは、強烈なカリスマ性を持つ一匹狼リチャードと友人になります。しかしリチャードが異様な独占欲を示したことで、ジョナサンの友人や、ジョナサンをいじめていた男の子らとの関係に危うさが生じることに。さらに、リチャードを危険視する校長や、ジョナサンを気に掛ける歴史の先生、ジョナサンをいじめるラテン語の先生、リチャードの親族などもそれぞれ複雑な背景を持ち、リチャードとジョナサンの関係に巻き込まれていくのです。そしてついに学校で恐るべき事件が連続するように……。

中盤まで特に大きな事件が起きるわけでもないのに、とにかく不安で不穏な雰囲気が立ち込めていてもうぐいっぐい読めます。リチャードの危うさを認めつつも共依存関係から抜け出せないジョナサンはずぶずぶと関係を続け、どんどんみんなが不幸に。こわいよリチャード。こわすぎるリチャード。
みんなが不幸になり、絶望感漂う中、壮絶なラストへと突入してくのです。もうここのカタストロフィっぷりがやばいのです。近年読んだ本の中でも圧倒的にやばい。すごいんですよ、だってみんな(ピー)なんですよ。うひゃあ。

ちなみにある重要なシーンを描いていないため、あの要素がこの作品全体に影を投げかけつつも、終盤までほとんど出て来ない、ということになっています。このほのめかすだけの書き方は結構好きなんだけど、ちょっとラストあたり急じゃないか?という気はするし、物足りなさを感じる人もいるようです。でもまぁほら、NV文庫だし……(どういうこと?)。

英国寄宿学校小説として、特にBL要素の強い小説として薦めるコメントが多く、いや実際そういう方はもうマストリードですが、えーそういうの興味ないわーみたいな方もいっぱいおられようかと思います。関係ないです。そういうの抜きで普通にどろどろサスペンスミステリとして面白いからみんな読みましょう。手首にダメージが来るレベルで分厚い文庫(値も張る)ですが、今年の作品の中でもベストを争う面白さ(復刊だけど)。おすすめです。


書 名:霊応ゲーム(1999)
著 者:パトリック・レドモンド
訳 者:広瀬順弘
出版社:早川書房
     ハヤカワ文庫NV 1343
出版年:2015.05.15 1刷

評価★★★★★
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