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2017-11

『閉じられた棺』ソフィー・ハナ - 2017.08.29 Tue

ハナ,ソフィー
閉じられた棺
『閉じられた棺』ソフィー・ハナ(クリスティー文庫)

招待先のアイルランドの荘厳な子爵邸で、ポアロと盟友キャッチプール刑事は再会を果たす。その夜、ディナーの席で、招待主である著名作家が、全財産を余命わずかな秘書に遺すという不可解な発表をした。動揺した人々がようやく眠りについたころ、おぞましい事件が……。〈名探偵ポアロ〉シリーズ公認続篇第2弾。(本書あらすじより)

懐かしのソフィー・ハナです。いつぞやは『モノグラム殺人事件』なる、1ミリもクリスティーっぽさがないけど本格ミステリとしては結構良い、という何とも評価に困る内容の公式ポアロを書かれた作者様であります。パスティーシュ2作目となった今回も、前作同様エセポアロ・エセクリスティー感がすごいのですが、今時これだけ黄金時代風本格ミステリを書いてくれる人もいないわけで、設定だけクリスティーから借りたジェームズ・アンダースン、みたいなノリで読めばいいのかなと思いつつ読み始めました。が……。
なんかもう色々言いたいことはあるんですけど、とりあえず結論から言うと、ソフィー・ハナによるポアロパスティーシュを今後も読み続けていける自信がありません。これは厳しいぞぉ。以下その理由をグダグダと。

前作は、これどこの現代サスペンスですかってな具合のグロ死体から始まりましたが、今回事件自体は一見かなりクリスティーっぽい内容です。アイルランドの屋敷に招かれたポアロとキャッチプール刑事、遺言状の書き換えを宣言する屋敷の主、起こる殺人。殺人が目撃されていたため容疑者が即生まれる、なんてところも定番中の定番です。

『モノグラム殺人事件』を読んだ時にポアロパスティーシュとしての欠点をぼっこぼこになるまでに書きましたが、今回も特に改善は見られず。「クリスティーの簡潔にしてテンプレでありながらしっかり印象を残す描き分けられたキャラクターはここにはいない。描かれなすぎか、強く描かれ過ぎかのどちらか。」3年前と同じ感想です。
初期ポアロ(1920s~30s)のうざっぷりの強調(自信満々さ、フランス語、大げささなど)はちょっと抑えられたかなとは思いますが、会話の節々や行動がいちいちポアロの変装をした怪しげなおっさんにしか見えなくて気持ち悪いです。前にも言ったけど、単純に1920年代の英国が舞台のミステリを書きたいだけなら、ポアロ登場させなくていいんじゃないの……?
一方、うざさ100倍ヘイスティングズみたいだったポアロdisりマンことキャッチプール刑事は、今回はポアロに心酔しまくっているのでむしろほぼキャラクターがなくなりました。存在意義がない……ジジイになるまでポアロの推理と行動に疑問を呈し続けたヘイスティングズの一貫性を少しは見習ってほしい……。
キャラクターについて言えば、今回は警察の無能さが飽きれるほど炸裂しています。アイルランド警察の警部が特に酷く、究極のアホ丸出しで、警察医を頑なに用いようとしないのはさすがに意味が分かりません。不要な発言ばかりする部下の刑事も適当なキャラ付けにしか見えないし。そもそも舞台がアイルランドである必要性すらない気もするんですよね。クリスティー作品に登場するジャップ警部は、ポアロの悪口は言うけどここぞというところではポアロを信用しているし、アホではありません。ガチの無能な警官って、意外と書いていないと思います。

さて事件について。今回は……まぁホワイダニットということになるんでしょうが、この本サイコパスしか登場しないのかよとビビります。ほぼ全員行動がむちゃくちゃで、作者による理由付けにいまいち納得がいきません(説明されていない人すらいます)。遺言状を書き換えた理由、犯行を目撃した人の証言などなど、作者が話を面白くするためだけにムリヤリ作られた行動とシチュエーションが多いように思います。驚愕の動機は……確かにこんなもの読んだことはないので、思い付きは評価しますが、じゃあ面白いかって言うと……。
また『モノグラム殺人事件』と比べると、緻密さや伏線、論理的な謎解きという点ではかなり劣ります。矛盾した証言(クリスティーってここまで矛盾した証言を前面に出す謎ってあまり作らないですよね、むしろ地味なところから掘り下げていくイメージ)から導き出される真相は、正直それアリかよってな気分。『死との約束』が好きだという作者らしい、「開かれた棺」云々という漏れ聞いた言葉からの謎解きも、正直お、おう……の域を出ません。そして相変わらずソフィー・ハナは謎解きの演出が下手ですね……長い謎解きは好きですが、この本に関しては謎解き80ページはかけすぎだと思います。

というわけで、全然褒められるところがありませんでした。いずれ本国でパスティーシュ第3作も発表されるのでしょうが、正直このクオリティのままではつらいなぁというのが正直な気分です。しっかりしてくれ、ソフィー・ハナ&クリスティー財団……これ以上クリスティーの名を汚さないでくれ……。

原 題:Closed Casket(2016)
書 名:閉じられた棺
著 者:ソフィー・ハナ Sophie Hannah
訳 者:山本博、遠藤靖子
出版社:早川書房
     クリスティー文庫 105
出版年:2017.06.25 1刷

評価★★☆☆☆
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『モノグラム殺人事件』ソフィー・ハナ - 2015.01.18 Sun

ハナ,ソフィー
モノグラム殺人事件
『モノグラム殺人事件』ソフィー・ハナ(早川書房)

名探偵エルキュール・ポアロは、お気に入りの珈琲館で夕べのひとときを過ごしていた。灰色の脳細胞の束の間の休息。そこへ、一人の半狂乱の女が駆け込んできた。どうやら誰かに追われているようだ。ポアロが事情を尋ねると、女の口からは意外な言葉が。彼女は「殺される予定」だというのだ。しかも、その女ジェニーは、それは当然の報いであり、殺されたとしても決して捜査はしないでと懇願し、夜の街へと姿を消した。同じ頃、ロンドンの一流ホテルで三人の人間が殺害された。すべての死体は口にモノグラム(イニシャルの図案)付きのカフスボタンが入れられていた。ジェニーは被害者ではなかったが、関連を嗅ぎ取ったポアロは、友人の刑事キャッチプールとともに捜査に乗り出すのだった。名探偵ポアロが帰ってきた! イギリスの実力派作家が描く、世界でもっとも有名な探偵の新たな挑戦!(本書あらすじより)

とんでもない作品が出ました。なんと、ポアロ物の正統続編なのです。ホームズの正統新作みたいな感じで、アガサ・クリスティー財団がついにポアロ物の新作として認めた作品が世に出たのです。これをクリスティー好きの自分が読まずにいられましょうか。
というわけでどんなものかと期待して読んでみたら……う、うーん?
まず言っておくと、本格ミステリとしては申し分のない出来だと思います。思いますが、ポアロ二次創作としてはお粗末極まりないし何か色々とっ散らかってるし、あーこの作者謎解き探偵物書きなれてないなーって印象を受けます。ポアロを登場させた罪は大きいですよ、おとうさんこんなのを正統とは認めませんよ。

まず、そもそも誰ですかこのおっさんは。くどすぎるフランス語、原作8倍増しくらいの外国人らしさ全開の大げささ。こんなんはポアロじゃありません。初期ポアロのうざさを強調しすぎています。それに1929年は舞台なのに全く時代感がないのもダメ。まぁクリスティーはあんまり時代性出さないですけれども。
扱う事件はというと、いきなりホテルで口にボタンを突っ込まれた死体が3つ出て来るわ、悪意に満ちた田舎の噂とえげつない過去の事件が出て来るわ、それぞれクリスティーらしくなくもないんですが(前者は『ABC殺人事件』っぽい気がしなくもないし、後者はミス・マープル物の長編っぽいと言えなくもない)、組み合わせちゃう上に残酷さを強めた感じなんです。さすがにこれではクリスティーっぽいとは言えません。いきなり死体3つとかもーないよ、なさすぎるよ。
そして一番は人物描写。クリスティーの簡潔にしてテンプレでありながらしっかり印象を残す描き分けられたキャラクターはここにはいないのです。描かれなすぎか、強く描かれ過ぎかのどちらか。ホテルの支配人のうざさを極めた感じとか、ホテルスタッフのキャラの薄さとか。
ポアロの相棒にして語り手キャッチプール刑事は、やたらとポアロに異議申し立てるヘイスティングズのキャラクター性を10倍増しにした感じです。暗い過去をちらつかせといて何てこたぁなかったんですけどなにこの卑屈弱気刑事。散々ポアロにケチ付けてあげく全部任せかよちゃんとしろふざけんな(冷静でいられないクリスティーファン)。

さて、ここで、『モノグラム殺人事件』からポアロ物のシリーズ正統最新作としての部分を全部頭から追い出して、純粋に本格ミステリとして見てみましょう。すると……むむむ、こちらは結構出来がいいのです。手がかりを灰色の脳細胞(笑)からかなりポアロらしい推理で分析し、事件の矛盾点や容疑者の細かな証言から推理を積み重ね、実に論理的に真相を導き出しているじゃあないですか。これは本当に鮮やか。事件関係者の当日のすべての動きを解き明かす推理シーンはかなり熱いと思います(演出性には欠けるけどね)。結果、非常に複雑な全貌があらわになるわけです。
クリスティーにしては複雑すぎ、という指摘も多いようで、そうだとは思いますが、やっぱりこの本格ミステリ部分については高評価にならざるを得ないんだなぁ。となると、本当にもうポアロとかいうキャラクターがね! 邪魔でね! 最後のなんだあれはどっかで見たことあるシーン! パクリかクリスティーの!

というわけで、お分かりのように、どうこの本をとらえたらいいのか分かりません。大変困ってます。ソフィー・ハナさん他にどういうの書いているんですか。あとクリスティーの孫のマシューは最初の数十ページを読んでクリスティーそっくり!とGOサイン出したらしいけど俺は信じないぞ。この程度を公式で認めるのはなぁ……デビッド・スーシェのドラマ『名探偵ポワロ』が完結したから話題作りかよとか疑っちゃうよ……。
というわけで、クリスティーを期待して読むのだけはダメです。似て非なるものです。良質な本格を読みたいのであればおすすめ。

書 名:モノグラム殺人事件(2014)
著 者:ソフィー・ハナ
訳 者:山本博、大野尚江
出版社:早川書房
出版年:2014.10.25 初版

評価★★★☆☆

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Author:ヨッシー
クリスティ、デクスター、グライムズ、ディヴァインが好きな、ヨッシーことTYこと吉井富房を名乗る遅読の新社会人が、日々読み散らかした海外ミステリ(古典と現代が半々くらい)を紹介する趣味のブログです。ブログ開始から7年になりました。ちなみにブログ名は、某テンドーのカラフル怪獣とは全く関係ありません。
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