『悔恨の日』発売

2017-10

『ゴーストマン 消滅遊戯』ロジャー・ホッブズ - 2017.10.17 Tue

ゴーストマン 消滅遊戯
『ゴーストマン 消滅遊戯』ロジャー・ホッブズ(文藝春秋)

犯罪のプロとしての心得を私に教えた師匠アンジェラがマカオで危機に。彼女を救い出し、異国から脱出せよ。白熱のノワール第二弾。(本書あらすじより)

出ましたゴーストマン。作者ホッブズの急逝により、シリーズ2作目にして最終作でもあります。
邦題からも分かる通り(また編集者さんがツイッターでもおっしゃっていますが)、悪党パーカーへのリスペクト味のある、言わば21世紀版悪党パーカー+α、なゴーストマン。彼は犯罪プランナーではなく、「ゴーストマン」、すなわち痕跡を残さず消えることがお仕事です(もっとも肉弾戦もまぁまぁ強い)。

さて今回は、主人公ゴーストマンのお師匠であるアンジェラさんが大ピンチに陥ったところから物語が始まります。彼女がマカオで立てた宝石強奪計画が、ある事情からとんでもない危機を招き、窮地に陥った彼女は友人であり弟子でもあるゴーストマンを呼び寄せます。そしてアンジェラさんに身も心も捧げ、行方を追うこと数年間、半分ストーカーになりかけていたゴーストマンは、長年待ち望んでいたアンジェラからのヘルプに秒速で飛び込みます。どう考えてもロクな目にならないのに、アンジェラのためならばと、この危機の対処に協力することになるのです。

……というわけで、身を隠し変装するのが得意なはずのゴーストマンが、音速で居場所バレして逃走しながら人を殺しまくる話なので、どちらかというと襲撃担当のボタンマンでした。すなわち、今回はアクション小説なのです。
ところで前作の見どころの1つでもあったのが、主人公ゴーストマンによる軽快な携帯破壊。居場所を突き止められないことが命のゴーストマンは、1回使用するごとにプリペイド携帯を真っ二つに折るのです。その数、24個(推測含めると30個)。
ところが今作では、ゴーストマンとアンジェラことゴーストウーマンを合わせても、5個(推測含めると8個)しか壊していません。ま、つまり、連絡取ったり逃げたり隠れたりする話じゃないってことなんですよね。このへんからも、内容や方向性がちょっと変わったな、というのが分かります。

窮地に陥った主人公達が、複数の犯罪組織を相手にしながら上手いこと立ち回り、いかに逃げのびるか……という内容で、ひたすらバトル&バトル。ピアノ線が首を切断し、船では弾丸が飛び交い、ホテルではパンチが飛び交うのです。とはいえどれだけ画策しても、最終的に立つ鳥跡を濁そうが国外脱出さえすれば身分変えて逃げられるから、ゴーストマンという職業は強い……ってなあたりに、えーこれでいいの、なんて思ってしまうわけです。

1作目同様つまらなくはないんですが、犯罪うんちくを入れすぎて(というか作者が入れたすぎて)テンポが悪くなっているところとか、決着の付け方とかに、ちょこちょこ詰めの甘さが感じられます。方向性が変わったことも含めて、今後どうなっていったのか気になるところですので、生きてシリーズを書き続けて欲しかったなぁと思います。
ちなみに、冒頭、仕事を始める前にスナイパーがiPodを取り出し、イヤフォンを両耳にはめ、演奏時間は10分20秒、などとのたまいます。完全に『ベイビー・ドライバー』じゃないか……(なお、『ハドソン・ホーク』も似たようなシーンがあるという話をこれまたツイッターで編集者さんから聞きました)。音楽と犯罪小説は、やはり、相性が良いのでした。

原 題:Vanishing Games(2015)
書 名:ゴーストマン 消滅遊戯
著 者:ロジャー・ホッブズ Roger Hobbs
訳 者:田口俊樹
出版社:文藝春秋
出版年:2017.09.10 1刷

評価★★★☆☆
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『ゴーストマン 時限紙幣』ロジャー・ホッブズ - 2014.12.14 Sun

ゴーストマン 時限紙幣
『ゴーストマン 時限紙幣』ロジャー・ホッブズ(文藝春秋)

48時間後、120万ドルの紙幣は爆発する。盗んだやつらはそれを知らない。爆発する前に奪回するのが私の仕事だ。現在と過去、二つの大仕事はいかに決着するのか? 精密なプロット、クールな文体、非情な世界観。英米のミステリ賞やミステリ・ランキングを席巻した25歳の天才による驚異のクライム・ノワール。今世紀もっともカッコいいノワール・ヒーローの登場。(本書あらすじより)

今年の新刊の中でも話題作だと思うんですよ、これ。年末ランキングでも上位に食い込みましたし。
犯罪小説として王道的な面白さとかっこよさを兼ね備えた作品。悪人は悪人らしく悪事を働けばそれでよいのです、それだけで読ませるのです。だから、別につまらなくはないんですが。
ただ、うーん、色々な人と話しているうちに整理出来てきたんですが、これってそんなべた褒めするほどかなぁ?っていうのが正直なところです。欠点が目につくんですよ、結構。ノワール、って聞いて期待したほどほどパンチは効いていないし、終盤の展開もまっすぐすぎるし、過去のエピソードの大したことない感じも気になるし、現在と過去を交互に書いた意味何なのってのもあるし、ゴーストマンの命なんて何とも思ってないぜっていうあの場面のいきなりなんだそれはダッサってのもあるし、ラスボス雑魚いし、存在意義がいまいちな登場人物もいるし、なんでしょうね、この練り足りなさは。

現在の時間では時限紙幣の話(あらすじにあるやつ)が語られ、合間合間に過去にゴーストマンがミスしたとあるどでかい取引が語られる、というもの。全体的に現在よりも過去の方が、オーシャンズ11的な面白さがあって好きですね。過去のパートがゴーストマンの人格形成とか依頼人との関係を示すだけで、特に現在軸と接点がなく、その失敗の書き込み自体も足りないのは惜しいです。
それで時限紙幣を盗み出して行方をくらませた強盗事件の犯人を探し、そのついでに2つの犯罪組織のボスを相手にゴーストマンは立ち回るわけですね、犯罪者らしく。脅しに屈せずばったばったと容赦なく敵を殺していくゴーストマンさんさすがなんですが、この辺も単調でちょっともったいないかな。そしてこの立ち回りが実に頭使わない解決なのは微妙。

FBI捜査官なども要素として絡めていて、悪くはないんだけど、出っ放し、という感じで生かし切れなかったなーという印象。色々頑張っていて好感は持てるので、次作以降もっとプロットに工夫が生まれることを期待したいです。まぁ、単にゴーストマンのかっこよさを味わうだけならこれでもいいのかもしれないけど、俺はもっと作りこまれた犯罪小説が読みたいのよ、ストーリーもキャラクターも。

書 名:ゴーストマン(2013)
著 者:ロジャー・ホッブズ
出版社:文藝春秋
出版年:2014.08.10 1刷

評価★★★☆☆

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Author:ヨッシー
クリスティ、デクスター、グライムズ、ディヴァインが好きな、ヨッシーことTYこと吉井富房を名乗る遅読の新社会人が、日々読み散らかした海外ミステリ(古典と現代が半々くらい)を紹介する趣味のブログです。ブログ開始から7年になりました。ちなみにブログ名は、某テンドーのカラフル怪獣とは全く関係ありません。
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