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2019-11

『クラシックな殺し屋たち』ロス・トーマス - 2019.01.16 Wed

トーマス,ロス
クラシックな殺し屋たち
『クラシックな殺し屋たち』ロス・トーマス(立風書房)

不況風が身にしみる殺し屋の世界。冷酷な殺し屋とやさしい殺し屋が、引退をかけての大立ち回り。追いつ追われつのイタチごっこの果てに大金をせしめるのは………。ウィットとユーモアに富んだ都会派ミステリー。(本書あらすじより)

マケプレオーバー2000月間、9冊目は、レアしかない立風書房のロス・トーマスです。ぶっちゃけ『冷戦交換ゲーム』が合わなかった上に、シリーズ的には『暗殺のジャムセッション』を飛ばしちゃってるので、大丈夫なんだろうか、と超不安だったのですが……えっ、すげぇ面白かったんだけど。『冷戦交換ゲーム』の合わなさは何だったんだ。
ロス・トーマスは基本的に複雑すぎるプロットで有名な作家ですが、本書はかなり分かりやすい部類だそうです。実際その分かりやすさがきれいにキマっていて、スパイ小説として、アクション小説として、非常に良い出来になっています。

ただの一般人マックと、元プロのスパイ&殺し屋であるパディロのバディ物第3弾。中東の小国の次期国王が、石油会社との取引までに暗殺されないよう護衛をするという依頼を、ほぼ引退状態のパディロは受けることになります。殺し屋 vs 殺し屋のシビアな戦いが勃発。そんな中、ど天然出しゃばり一般人野郎マックは、ひたすら一人称視点で陽気に語る!

さて、もはや中年、第一線を退いたかつての伝説のスパイ、パディロの前に立ちふさがるのが、同じく中年のピーク時は過ぎた殺し屋クラークシュタインと、若き凄腕ギットナー。パディロもクラークシュタインも歴戦のツワモノですが、もはや腕力より頭、謀略戦の方が得意なのであります。
一方、パディロの協力者(というか依頼人)は、殺し屋ゴタール三きょうだいの双子の弟・妹。かつてパディロはゴタール家長男ポール(故人)と色々関係があったため、双子を助けることに協力するのであります。

ロス・トーマスは語り口はユーモラスでも展開はシビアなので、殺し屋バトルの中でも結構容赦なく登場人物が死んでいきます。マックもパディロもあまり心情を語らないわけで、つまりこれはハードボイルド風謀略小説なわけですよ(たぶん)。そんな中で、殺し屋同士の騙し合いが炸裂! うーん、良い……。
ところで、普通こういうのって、プロの争いに一般人が否応なく巻き込まれる……みたいなのが王道だと思うんですが、本作の語り手である一般人マックはやたらと出しゃばり&ピンチ大好き人間なので、自分から殺し屋戦争に入っていくんですよね(『冷戦交換ゲーム』と違って、パディロを助けたい、みたいな動機すらありません)。この主人公二人の絶妙な関係が面白いのです。ふたりのバディ物としては、これ以上ない仕上がりだと思います。

単純に殺し屋バトルとしての面白さ、どんでん返しの巧みさ、きちんと張られた伏線、気のきいたオチと、いや本当に隙がありません。大変満足です。『黄昏にマックの店で』も、いずれ読むつもり。

原 題:The Backup Men (1971)
書 名:クラシックな殺し屋たち
著 者:ロス・トーマス Ross Thomas
訳 者:筒井正明
出版社:立風書房
出版年:1976.02.05 1刷
     1976.04.05 2刷

評価★★★★☆
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『冷戦交換ゲーム』ロス・トーマス - 2013.12.16 Mon

トーマス,ロス
冷戦交換ゲーム
『冷戦交換ゲーム』ロス・トーマス(ハヤカワ・ミステリ)

退役軍人マックがボン郊外で経営するバー〈マックの店〉に突如闖入した覆面の二人は、客に銃弾を撃ち込み逃走した。マックの共同経営者で、実はアメリカのスパイでもあるパディロにかかわる出来事らしい。その裏には、重大なスキャンダルになりうる亡命事件が絡んでいた。真相を知らぬまま陰謀に巻き込まれたマックは、危険なゲームの渦中に……冷戦のさなか、緊張みなぎる東西ドイツに展開する白熱のスパイ・サスペンス!のちに犯罪小説の巨匠として絶大なる人気を得た著者が、アメリカ探偵作家クラブ賞最優秀新人賞に輝いた伝説のデビュー作。(本書あらすじより)

ロス・マクドナルドをロスマクと略すんだったら、ロス・トーマスはロスマスと略すんでしょうか。そんなわけないですね。というわけで初ロスマスです。
東西冷戦のさなか、諜報員として東ベルリンに潜入した友人のパディロを助けるため、ごくごく一般人(のくせに度胸座ってんなこいつ)のマックが西ベルリンから東ベルリンへと入り、二人で脱出を図ろうとするが……というのが大雑把な話でしょうか。単なる東西対立ではなく、複数の思惑が複雑に入り乱れた様を描いた、言わずと知れたスパイ小説の代表作ですね。
なんですけど、なぜこれがここまで評価されているのかがよく分からなかったというのが正直なところでしょうか。

確かに、まさに東と西が火花を散らす中、東側とベルリンの壁とさらにはアメリカ本国まで相手にして繰り広げられるスパイ・サスペンスは面白いです。短い話ながらよく練られており、少ない登場人物それぞれがキーキャラという感じで、丹念にプロットも作りこまれています。
ただ、まずこの文体にいまいち馴染めませんでした。極力感情表現を削ぎ落とした一人称文体で、これをカッコイイと見る人がいるだろうことは十分理解できるんですが、自分にはちょっと感情移入を妨げるものだったかなと思います。パディロとマックの両主人公にそこまで肩入れできないまま終わってしまいました。
また、ラストの大ボスというか、あの登場にもう少し伏線が欲しかったかなというのもあります。登場してからはいいんですよ、スピーディーなバトル展開から始まる怒涛のオチまで、マックの行動を追っているだけでもめちゃくちゃ楽しいです。アメリカ相手に啖呵を切るところとか、ホモの暗号解読者との関係の微妙な変化とかね、良いですよ。でもやっぱりあそこは急すぎるというか、事前の説明がやや欲しいところではありました。

というわけで、そこそこ楽しめましたが、それ以上ではありませんでしたね……。ロス・トーマスは非常に評価が高い作家ですので、まぁ『女刑事の死』以下いろいろ読んでみたいなとは思っているのですが。せっかく『クラシックな殺し屋たち』も持っているし。

書 名:冷戦交換ゲーム(1966)
著 者:ロス・トーマス
出版社:早川書房
    ハヤカワ・ミステリ 1044
出版年:1968.7.15 初版
    1985.12.15 2版

評価★★★☆☆

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ヨッシー

Author:ヨッシー
クリスティ、デクスター、グライムズ、ディヴァインが好きな、ヨッシーことTYこと吉井富房を名乗る遅読の社会人3年目が、日々読み散らかした海外ミステリ(古典と現代が半々くらい)を紹介する趣味のブログです。ブログ開始から9年になりました。ちなみにブログ名は、某テンドーのカラフル怪獣とは全く関係ありません。
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